Original paper

Valorization attempt of a Moroccan salt pond: -carotene production by the halotolerant green alga Dunaliella salina

Riyahi, Jamila; Haouazine, Youssef; Akallal, Rachida; Givernaud, Thierry; Lemoine, Yve; Mouradi, Aziza

Abstract

This study was realized during sodium chloride production activities in a commercial salt pond (Société Schérifienne des sels, Larache, Morocco) between April and September for two years. Water samples were taken in 10 stations. Physico-chemical parameters (temperature, pH, oxygen, nitrogen, phosphate), pigments (chlorophyll a, chlorophyll b, β-carotene) and phytoplankton composition were followed in the different prospected stations.The unicellular green alga Dunaliella salina Teodoresco (Chlorophyceae, Volvocales) is the most salt-tolerant eukaryote to be known. It is the only micro-organism which can grow at very high salinities, and it is able to accumulate large quantities of β-carotene which is the most important product of Dunaliella cultivation today. It is currently used as food coloring agent, as pro-vitamin A in animal feed, as an additive to cosmetics and in medical treatment for diseases. Most part of the commercially available β-carotene is synthetic; the algal β-carotene, being a natural product, is sold for more than twice the value of the synthetic product.The purpose of our study was to determine the possibility to develop the culture of this species in a salt pond without troubling the sodium chloride production. The results presented by this paper reveal that Dunaliella salina was the only algal species remaining in the last two crystallization basins with salinity upper than 25 % (w/v). In these high salinity conditions β-carotene accumulation by D. salina resulted in a pro-vitamin A content close to 88 μg l−1 without any nutrient addition. French Cette étude a été réalisée durant la période de production active de chlorure de sodium dans un étang de sel commercial (Société Schérifienne des sels, Larache, Maroc, Fig. 1a) durant deux années 1996 et 1997, entre avril et septembre. Les échantillons de l'eau ont été récoltés partir de dix stations (Fig. 1b). Les paramètres physico-chimiques (température, pH, oxygène, azote, phosphate), pigments (chlorophylle a, chlorophylle b, β-carotène) et la composition du phytoplancton ont été suivies dans les différentes stations prospectées (Figs 2, 3 et 4; tableau 1 et 2).Le but de notre étude est de déterminer la possibilité de développer la culture de cette espèce dans un étang de sel sans troubler la production de chlorure du sodium. Les résultats présentés dans ce document révèlent que Dunaliella salina était la seule algue qui reste dans les deux derniers bassins cristallisés avec la salinité supérieur que 25 ‰ (w/v). Dans ces hautes conditions de salinité, l'accumulation du β-carotène par D. salina a résulté une provitamine A contenant près de 88 μg.l−1 (Fig. 4) sans aucune addition nutritive.

Keywords

dunaliella salinasalt pondbeta-carotenephytoplankton