Original paper

Species composition and human exploitation of terrestrial gastropods from Taghit Haddouch, an Early Holocene archaeological site in NE Morocco

Hutterer, Rainer; Mikdad, Abdeslam; Ripken, Theo E.J.


Terrestrial gastropods from Epipalaeolithic and Early Neolithic levels of the archaeological site Taghit Haddouch (NE Marocco) were studied. A total of 416 shells were recovered from 8 successive levels dating from calendar ages 4.898 ± 45 calEP (level 1) to 9.717 ± 105 calEP (level 8). Five species were found in the archaeological context: Otala punctata, Otala tigri, Alabastrina soluta, Sphincterochila maroccana, and Cernuella globuloidea. No significant size differences of shells were found within the 5.000 years sequence, but relative frequency of species changed drastically within the sequence. Sphincterochila maroccana prevailed in the older levels 8 to 4 but was replaced by Otala spp. in the upper levels 3 to 1. This faunal change reflects the onset of a pluvial phase around 8.000 years calEP. Shells of Otala tigi from levels 4 to 1 frequently show signs of intentional perforation, with an increase in abundance in the uppermost levels. Two types of perforation, puncture and slot, are interpreted as part of the preparation of the snail for consumption. The significance of the technique is unknown but it was probably an invention of an Early Neolithic population in the eastern Rif.


Les gastéropodes terrestres issus des niveaux épipaléolithiques et néolithiques du site de Taghit Haddouch (NE Maroc) font l'objet de la présente étude. Un total de 416 coquilles a été recupéré dans 8 niveaux successifs datant de 4.898 ± 45 calEP (niveau 1) 9.717 ± 105 calEP (niveau 8). Cinq espèces ont été trouvées dans un contexte archéologique: Otala punctata, Otala tigri, Alabastrina soluta, Sphincterochila maroccana et Cernuella globuloidea. Aucune différence de grandeur significative des coquilles n'a été trouvée dans cette séquence de 5.000 ans. En revanche, la fréquence relative d'espèces change radicalement dans les séquences. Sphincterochila maroccana prédomine dans les niveaux anciens de 8 4 mais elle sera remplacee par Otala spp. dans les niveaux superieurs de 3 1. Ce changement de la faune refléte Ie commencement d'une phase pluviale aux alentours de 8.000 ans calEP. Les coquilles de Otala tigri des niveaux 4 1 montrent fréquemment des traces de perforation intentiounelle et une augmentation significative de leur consommation. La signification de cette technique reste incounue mais il est probable qu'elle a été crééc au Neolithique ancien par les populations du Rif oriental.


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