Original paper

Floristic affinities, life-form spectra and habitat preferences of the vegetation of two semi-arid regions in Sahelian West and Southern Africa

Becker, Thorsten; Müller, Jonas V.

Basic and Applied Dryland Research Vol. 1 No. 1 (2007), p. 33 - 50

53 references

published: Jan 1, 2007

DOI: 10.1127/badr/1/2007/33

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Abstract

Vegetation data collected in the northern parts of Burkina Faso and in Kaokoland (NW Namibia) was analysed in order to evaluate the floristic affinities and differences between both regions and to study the life-form spectra and the habitat preferences of the taxa and their representatives occurring in both regions. From a total of 81 recorded plant families, 307 genera and 810 species, 43 plant families and 66 genera, but only 35 species occur in both areas. Poaceae and Fabaceae are the most important families. Mostly annual herbs form the dominating life-form group in NW Namibia and N Burkina Faso. In both areas, grasses are important elements of the predominantly savannah-like vegetation but their percentage is much higher in N Burkina Faso than in Kaokoland. About one fifth of all recorded species are phanerophytes. In Kaokoland, stem succulents play an important role in mountain savannahs. In contrast, this life-form group is almost negligible in N Burkina Faso.

Kurzfassung

Vegetationsdaten des nördlichen Burkina Faso und des Kaokolandes (NW Namibia) wurden analysiert um die floristische Ähnlichkeit sowie die Lebensformspektren und die Habitatpräferenzen gemeinsamer Arten beschreiben zu können. Bei einer Gesamtzahl von 81 Pfanzenfamilien, 307 Gattungen und 810 Arten, treten 43 Pflanzenfamilien in beiden Untersuchungsgebieten auf. Die Zahl gemeinsamer Gattungen liegt bei 66, während lediglich 35 Arten in beiden Gebieten vertreten sind. Poaceae und Fabaceae stellen die artenreichsten Familien beider Gebiete dar. Annuelle Kräuter bilden die vorherrschende Lebensformgruppe in NW Namibia und N Burkina Faso. In beiden Gebieten sind Gräser ein bedeutendes Element der überwiegend savannenartigen Vegetation, wobei in N Burkina Faso ein wesentlich höherer Anteil an der Gesamtartenzahl zu verzeichnen ist als in NW Namibia. Der Anteil phanerophytischer Arten liegt insgesamt bei ca. 5 %. In NW Namibia prägen Stammsukkulente Arten die Bergsavannen. Diese Lebensformgruppe ist in N Burkina Faso kaum vertreten.

Keywords

Burkina FasoNamibiaSahelfloristische ÄhnlichkeitHabitatpräferenzenBurkina FasofloraNamibiaSahelsavannahvegetation ecology