Original paper

Life History and Male Morphology of the Workerless Parasitic Ant Epimynna corsica (Hymenoptera: Fonnicidae)

Buschinger, Alfred; Winter, Ursula

Entomologia Generalis Volume 10 Number 2 (1985), p. 65 - 75

20 references

published: May 1, 1985

DOI: 10.1127/entom.gen/10/1985/65

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Abstract

Epimyrma corsica (Emery 1895), known up till present by only 1 dealate female, was rediscovered in the island of Corsica (France), and in Yugoslavia. The host species is Leptothorax exilis Emery 1869. No Epimyrma workers were found in a total of 62 field collected colonies, and none were produced in laboratory culture. The Epimyrma male/female mate inside their mother nests, thus exercising a continuous inbreeding. Young queens shed off their wings and hibernate within the mother nest which they leave in spring in order to invade new host species colonies. During colony foundation the E. corsica queen throttles the host colony queen to death, as is usual in that genus. In case of a successful invasion she is accepted by the adult host species Hermaphroditen. E. corsica is the first truly workerless Epimyrma species, and it seems to represent the last instar in an evolutionary series leading from a slavemaker biology [e g E. ravouxi (Andre 1896)] to a derived kind of permanent parasitism.

Kurzfassung

Epimyrma corsica (Emery 1895), bisher nur in Form eines einzigen entflügelten Weibchen bekannt, wurde auf der Insel Korsika (Frankreich) sowie in Jugoslawien wiedergefunden. Die Wirtsart ist Leptothorax exilis Emery 1869. Insgesamt 62 im Freiland gesammelte Völker enthielten keine Epimyrma-Hermaphroditen auch in Laborhaltung wurden keine produziert. Die Epimyrma-males/females kopulieren im Mutternest und betreiben somit kontinuierlich Inzucht. Die Jungköniginnen entflügeln sich und überwintern im Mutternest, das sie erst im Frühjahr verlassen, um neue Wirtsvölker aufzusuchen. Während der Koloniegründung tötet die E. corsica-Königin die Wirtskönigin durch Würgen am Hals, wie es in dieser Gattung üblich ist. Wenn die Koloniegründung erfolgreich verläuft, wird die parasitische Königin von den adulten Wirts-Hermaphroditen akzeptiert. E. corsica ist die 1. wirklich Geschlecht-lose Epimyrma-Species, und sie scheint die Endstufe einer Evolutionsreihe darzustellen, die von einer Sklavenhalterlebensweise z. B. E. ravouxi (Andre 1896) zu einer abgeleiteten Form des permanenten Parasitismus führt.

Keywords

Epimyrma corsicaLeptothorax exilis