Original paper

Comparative Morphology and Ultrastructure of the Dufor Glana in Ants (Hymenoptera: Formicidae)

Billen, Johan P. J

Entomologia Generalis Volume 11 Number 3-4 (1986), p. 165 - 181

30 references

published: May 1, 1986

DOI: 10.1127/entom.gen/11/1986/165

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Abstract

The Dufour gland in ants essentially is a sac-like reservoir which is lined by a monolayered glandular epithelium. The gland cells are characterized by a well developed smooth-surfaced endoplasmic reticulum and numerous but rather small mitochondria. Numerous multilamellar inclusions probably represent some stage of secretion. - Considerable differences, however, can be observed in the cellular organization in the several ant subfamiliae, as was revealed by a comparative study of 60 species belonging to 8 subfamiliae. In this way, a rather simple epithelium without special modifications was found in most of the Myrmicinae and Ponerinae. In the African Dorylinae, the epithelium has a crenellated appearance and numerous basal invaginations, while the New World Ecitoninae have a very uniform epithelium with a basal layer of membrane foldings. Myrmeciinae, Pseudomyrmecinae and Dolichoderinae, each show a different kind of apical microvilli, whereas Formicinae exhibit a characteristic subcuticular layer of mitochondria and a very thick basement membrane.

Kurzfassung

Die Dufourdrüse der Ameisen ist ein sackförmiger Speicher, bekleidet von einem einschichtigen Drüsenepithelium. Die Drüsenzellen sind gekennzeichnet durch ein gutentwickeltes glattes endoplasmatisches Retikulum und enthalten viele kleine Mitochondrien. Zahlreiche multilamellare Körperchen wiederspiegeln eine bestimmte Phase in der Sekretion. - Eine vergleichende Untersuchung von 60 Arten, 8 Unterfamilien angehörend, zeigt jedoch, daß beträchtliche Unterschiede in der Zellorganisation zwischen verschiedenen Unterfamilien existieren. So ist in den meisten Myrmicinae und Ponerinae ein ziemlich einfaches Epithelium ohne besondere Kennzeichen vorhanden. Bei den afrikanischen Dorylinae sieht das Epithelium zinnenförmig aus mit vielen basalen Einstülpungen, während die Ecitoninae aus der Neuen Welt ein gleichförmiges Epithelium zeigen mit einer basalen Schicht von Membranfaltungen. Myrmeciinae, Pseudomyrmecinae und Dolichoderinae haben alle ihren Eigentyp von apikalen Mikrovilli, wohingegen Formicinae eine charakteristische subkutikulare Schicht von Mitochondrien sowie eine sehr dicke Basalmembran besitzen.

Keywords

Dufour GlandMyrmeciinaePseudomyrmecinae