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Aggregation Behavior of the Fire Bug, Pyrrhocoris apterus, with Special Reference to its Assembling Scent (Heteroptera: Pyrrhocoridae)

Schmuck, Richard

Entomologia Generalis Volume 12 Number 2-3 (1987), p. 155 - 169

27 references

published: Jun 1, 1987

DOI: 10.1127/entom.gen/12/1987/155

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ArtNo. ESP146001202007, Price: 16.50 €

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Abstract

The aggregation behavior of the larvae of the fire bug, Pyrrhocoris apterus Linnaeus 1758, results mainly from an interindividual attraction guided by visual and chemical stimuli. Several abiotic factors such as temperature, air humidity and moisture content of the substrate as well as the diurnal activity rhythm of the bugs and their changing ecological requirements during their postembryonic development, however, have considerable influence on their tendency to aggregate. After dispersing an aggregation artificially, larvae of all stages reaggregate within a short time, mutually attracted by visual signals. Within contact reach, however, specific chemotactic stimuli are necessary for establishing and maintaining an aggregation. These stimuli are produced by the two anterior abdominal glands of the larvae which contain the n-alkanes n-tridecane to n-hexadecane and n-heneicosane. The third abdominal scent gland contains components typical for a defensive secretion and which are also found in the metathoracic defence gland of the adults.

Kurzfassung

Dem Aggregationsverhalten der Feuerwanzen-Larven Pyrrhocoris apterus Linnaeus 1758 liegt in erster Linie eine angeborene interindividuelle Anziehungskraft zugrunde. Jedoch üben mehrere abiotische Faktoren wie Temperatur, Luft- und Substratfeuchte sowie die diurnale Aktivitätsrhythmik und die sich im Verlauf der postembryonalen Entwicklung ändernden ökologischen Bedürfnisse der Larven einen erheblichen Einfluß auf die Aggregationstendenz aus. Zerstreut man aggregierte Larven, gruppieren sich diese in jedem Entwicklungsstadium erneut innerhalb kurzer Zeit. Dabei kommt zunächst dem visuellen Orientierungsverhalten die entscheidende Rolle zu. Im Kontaktbereich allerdings bedarf es zur Bildung und Aufrechterhaltung einer Aggregation spezifischer, chemotaktischer Signale. Diese Duftsignale werden in den beiden vorderen Abdominaldrüsen der Larven synthetisiert. Eine gaschromatographische Analyse der Drüseninhaltsstoffe führte zur Identifizierung einer Reihe kurzkettiger n-Alkane. Die dritte Abdominaldrüse enthält dagegen typische Wehrsekretkomponenten, die sich auch in der Metathorakaldrüse der Adulttiere finden lassen.

Keywords

Pyrrhocoris apterusHeteroptera Pyrrhocoridae