Original paper

Chemical Traits in Sexual Selection of the Rove Beetle, Aleochara curtula (Coleoptera: Staphylinidae)

Peschke, Klaus

Entomologia Generalis Volume 15 Number 2 (1990), p. 127 - 132

24 references

published: Jun 1, 1990

DOI: 10.1127/entom.gen/15/1990/127

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Abstract

A review on recent investigations on chemical communication of Aleochara curtula (Goeze 1777) by cuticular hydrocarbons is given. Females produce a sex pheromone (Z-7-heneicosene and Z-7-tricosene), which is also emitted by young, multiply copulating, or starving males. By this female mimicry males of weak physiological condition avoid intrasexual aggression and have access to carrion as the essential food resource. On the other hand, males with a low female sex pheromone titre are involved in severe male-male aggression, but are preferred by the reluctant females. Ecological prerequisites and ultimate reasons for sexual selection in A. curtula are discussed.

Kurzfassung

Untersuchungen zur chemischen Kommunikation von Aleochara curtula Goeze 1777 (Coleoptera: Staphylinidae) mit kutikularen Kohlenwasserstoffen werden im Überblick dargestellt. Weibchen produzieren ein Sexualpheromon (Z7-Heneicosen und Z7-Tricosen), das aber auch von jungen, mehrfach kopulierenden und hungernden Männchen abgegeben wird. Durch diese chemische Weibchen-Mimikry vermeiden diese Männchen schlechten physiologischen Zustandes intrasexuelle Aggressionen und haben Zugang zu Kadavern als essentielle Nahrungsressource. Männchen mit niedrigem Titer an weiblichem Sexualpheromon sind dagegen heftigen Kämpfen mit anderen Männchen ausgesetzt, werden aber von den spröden Weibchen bevorzugt zur Kopulation zugelassen. Ökologische Rahmenbedingungen und ultimate Faktoren der weiblichen Partnerwahl bei A. curtula werden diskutiert.

Keywords

Male competitionfemale choicecuticular hydrocarbonssex pheromonesfemale mimicry