Original paper

Contact Toxicity and Feeding Inhibitory Activity of Chromenes from Asteraceae against Spodoptera littoralis (Lepidoptera: Noctuidae)

Srivastava, Rajesh P.; Proksch, Peter

Entomologia Generalis Volume 15 Number 4 (1991), p. 265 - 274

11 references

published: Jan 1, 1991

DOI: 10.1127/entom.gen/15/1991/265

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Abstract

5 chromene derivatives as well as a structurally related benzofuran, all of them natural constituents from species of the Asteraceae, were studied for contact toxicity and feeding inhibitory activity against larvae of Spodoptera littoralis Boisduvalle 1833. The chromenes exhibit varying degrees of contact toxicity and feeding inhibitory activity at concentrations well below those found in plants. The chromene precocene II is the most active compound. The benzofuran derivative is inactive. The marked biological activity of chromenes as revealed in this study as well as their high concentrations in vulnerable plant parts such as young leaves or flowering heads suggest a defensive role of these natural products against herbivorous Insects.

Kurzfassung

5 Chromen-Derivate sowie ein strukturell verwandtes Benzofuran, die sämtlich Pflanzeninhaltsstoffe der Asteraceae darstellen, wurden auf toxische und fraßhemmende Eigenschaften gegenüber Raupen von Spodoptera littoralis Boisduvalle 1833 untersucht: Chromene zeichnen sich durch unterschiedlich starke Kontakt-Toxizität und fraßhemmende Wirkung aus, wobei die zur Aktivität benötigten Konzentrationen deutlich unter den in Pflanzen gefundenen Konzentrationen der Verbindungen liegen. Das Chromen Precocen II ist die aktivste Verbindung; das ebenfalls untersuchte Benzofuran ist inaktiv. Die ausgeprägte biologische Aktivität der Chromene sowie die hohen Konzentrationen dieser Pflanzeninhaltsstoffe, die bevorzugt in leicht verletzbaren pflanzlichen Organen wie jungen Blättern oder Blütenköpfen auftreten, lassen auf eine Abwehrfunktion dieser Verbindungen in Pflanzen gegenüber herbivoren Insekten schließen.

Keywords

AsteraceaeSpodoptera littoralischromeneschemical defence