Original paper

Enemy Recognition and Defence within Trophobiotic Associations with Ants by the Soldier Caste of Pseudoregma sundanica (Homoptera: Aphidoidea)

Schütze, Marcel; Maschwitz, Ulrich

Entomologia Generalis Volume 16 Number 1 (1991), p. 1 - 12

30 references

published: Jul 12, 1991

DOI: 10.1127/entom.gen/16/1991/1

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ArtNo. ESP146001601006, Price: 13.20 €

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Abstract

The SE Asian aphid species Pseudoregma sundanica (Van der Goot 1917) is obligatorily and permanently attended by different species of ants that defend their trophobionts against intruders. As an additional defence, larger colonies of P. sundanica (> 200 individuals) have a sterile soldier caste comprising 5- 10% of the total aphid aggregation. Aphid predators not being attacked by the ants (eg larvae of aphidophagous Miletinae Iycaenids) are killed or successfully removed from such P. sundanica colonies by these soldiers. Attacking soldiers mostly fight to the death or fall down from the food plant together with their enemies. Smaller colonies with only 0-2% soldiers largely lack such a defence. The haemolymph of aphids being attacked by predators is perceived by the aphid soldiers after immediate contact and releases their defensive behaviour against the intruder. In the related SE Asian Pseudoregma bambucicola (Takahashi 1921) the same mechanism of releasing attacks against potential aphid predators could be demonstrated experimentally.

Kurzfassung

Blattläuse der südostasiatischen Art Pseudoregma sundanica (Van der Goot 1917) werden obligat und ständig von Ameisen besucht, die ihre Trophobionten gegen Eindringlinge verteidigen. Zusätzlich besitzen größere Blattlauskolonien ( > 200 lndividuen) eine sterile Soldatenkaste (5-10% der Blattlaus-Aggregation). Blattlaus-Prädatoren, die von Ameisen nicht attackiert werden (z. B. Raupen der aphidophagen Blaulingsunterfamilie Miletinae), werden von den Soldaten von P. sundanica getötet oder von der Wirtspflanze gestoßen. Kleineren Kolonien mit einem Soldatenanteil von 0-2% fehlt dieser Schutzmechanismus. Die bei Verletzung durch Prädatoren austretende Hamolymphe wird von den Soldaten bei unmittelbarem Kontakt wahrgenommen und löst ihre Angriffsreaktion aus. Bei der verwandten Art Pseudoregma bambucicola (Takahashi 1921) könnte der gleiche Auslösemechanismus experimentell nachgewiesen werden.

Keywords

Aphidssoldier castetrophobiosisdefensepredators