Original paper

Development of Aggregation Behaviour in the German Cockroach, Blattella germanica (Dictyoptera: Blattellidae)

[Die Entwicklung des Aggregationsverhaltens bei der Deutschen Schabe, Blattella germanica (Dictyoptera: Blattellidae)]

Dambach, Martin; Stadler, Annette; Heidelbach, Jutta

Entomologia Generalis Volume 19 Number 3 (1995), p. 129 - 141

39 references

published: Jan 1, 1994

DOI: 10.1127/entom.gen/19/1995/129

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Abstract

Larvae and imagines of the German cockroach, Blattella germanica Von Linné 1767, are known to aggregate in hiding places during their resting phases. A biological assay was used to determine the aggregation behaviour of the larvae, as a function of age and experience. Filter paper, which was impregnated with a methanol extract of the faeces, was presented in a 2 choice test from which an "aggregation index" (AI) was calculated to indicate the degree of aggregation on either side. First instar larvae L1 reared from an isolated ootheca aggregate after eclosion as soon as the cuticula has hardened. During the L1 period, aggregation remains on a high level until the first moult at 10-14 days. L1 individuals allowed continuous contact with filter paper impregnated with faeces extract, reach higher aggregation values than the controls which had no access to adult faeces or faeces extract before the test. This is thought to be due to some kind of learning effect (sensitization, imprinting).

Kurzfassung

Larvae und Imagines der Deutschen Schabe, Blattella germanica Von Linné 1767, halten sich während ihrer Ruhephase in Schlupfwinkeln auf und bilden dort gemischte Aggregationen. Mit einem biologischen Test wurde die Wirkung von Faeces-Extrakten auf das Aggregations-Verhalten von Larven in Abhängigkeit von Alter und Vorgeschichte untersucht und durch einen sog. Aggregations-Index quantifiziert. Ein Aggregations-Verhalten tritt bereits im ersten Larvenstadium (L1) auf und zeigt einen charakteristischen Entwicklungsverlauf. L1-Individuen, die ständigen Kontakt zu Faeces-Extrakt von Adulten hatten, erreichen höhere Aggregationswerte als deprivierte Kontrolltiere. Für das unterschiedliche Verhalten könnten Konditionierungs- bzw Prägungsvorgänge verantwortlich sein.

Keywords

Blattella germanica Von Linné 1767German cockroachaggregation behaviourpheromoneslarval developmentinstar number