Original paper

Morphological Specializations in Central European Bees for the Uptake of Pollen from Flowers with Anthers Hidden in Narrow Corolla Tubes (Hymenoptera: Apoidea)

Müller, Andreas

Entomologia Generalis Volume 20 Number 1-2 (1995), p. 43 - 57

51 references

published: Sep 1, 1995

DOI: 10.1127/entom.gen/20/1995/43

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ArtNo. ESP146002001006, Price: 16.50 €

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Abstract

13 species of the Central European bee fauna belonging to 4 familiae and 5 genera were found to have evolved stout, curved bristles either on the tarsomera of pedes-I [P-I-ta] or on the proboscis which serve to extract pollen from plants having their anthers enclosed in narrow flower tubes, viz representatives of the Boraginaceae and Primulaceae. Pollen from narrow-tubed flowers plays an important role in the larval nourishment of these bees. The development of hooked bristles on the P-I-ta of one bee species is accompanied by a distinct elongation of the pedes-I which is interpreted as an additional adaptation to anthers concealed in deep corolla tubes. A literature survey reveals that morphological specializations enabling female bees to collect pollen efficiently at narrow-tubed flowers are widespread and must have evolved many times during bee evolution. The currently known morphological specializations of bees for the uptake of pollen from flowers are reviewed.

Kurzfassung

13 mitteleuropiäsche Bienenarten aus 4 Familien und 5 Gattungen besitzen auf den Tarsomera der Pedes-I bzw auf den Mundteilen kräftige, hakig gebogene Borsten, mit deren Hilfe Pollen aus engröhrigen Blüten verschiedener Boraginaceae und Primulaceae gewonnen wird. Der Pollen eng-röhriger Blüten spielt eine wichtige Rolle in der Larvennahrung dieser Bienen. Als zusätzliche Anpassung an die versteckte Lage der Antheren in engen Kronröhren sind bei einer Bienenart die mit Hakenhaaren bestandenen Vorderbeine deutlich verlängert. Die Sichtung der Literatur ergibt, daß spezielle morphologische Strukturen für die Pollengewinnung aus engröhrigen Blüten bei Bienen weit verbreitet sind und im Lauf der Evolution bei vielen Verwandtschaftsgruppen konvergent entwickelt wurden. Die bei Bienen bislang bekannten morphologischen Spezialisierungen für die Pollenaufnahme werden besprochen.

Keywords

AndrenaAnthophoraBoraginaceaeColletesconcealed anthersEuceraOsmiapollen-collecting apparatusPrimulaceae