Original paper

Copulation, Oviposition Site Selection and Predation Risk in the Dragonfly Species Crocothemis erythraea (Odonata: Libellulidae)

Rehfeldt, Gunnar E

Entomologia Generalis Volume 20 Number 4 (1996), p. 263 - 270

31 references

published: May 6, 1996

DOI: 10.1127/entom.gen/20/1996/263

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ArtNo. ESP146002004004, Price: 9.90 €

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Abstract

In the libellulid dragonfly Crocothemis erythraea (Brulle 1832), FF show multiple matings with several MM during one visit of the reproductive site. They oviposite at various locations of the water. Pairs which are harassed by other MM during copulation fly off in the copulation wheel, and they copulate for a longer period of time before starting oviposition at another site. Escape flights increase the reproductive success of the M by extending the duration of the subsequent oviposition. Multiple matings occur when ovipositing FF are harassed by other MM which patroll above the oviposition site. At high M densities, FF copulate more often than at low densities. Because of the frequent changes of site during multiple matings, the F exposes herself to predator (frog) attacks during oviposition. Female behaviour for avoiding further copulations after harassment by MM is discussed as an anti-predator defense.

Kurzfassung

Weibchen der Großlibellen-Art Crocothemis erythraea (Brulle 1832) begatten sich bei einem Aufenthalt am Fortpflanzungsgewässer innnerhalb weniger Minuten mit mehreren Männchen, und es kommt an verschiedenen Stellen zur Ei-Ablage. Paare, die während der Begattung von Männchen angegriffen werden, flüchten zu anderen Eiablage-Plätzen. Länger andauernde Fluchtflüge der Begattungsräder erhöhen den Fortpflanzungserfolg der Männchen, indem sich die nachfolgende, ungestörte Eiablage zeitlich verlängert. Zu Mehrfach-Begattungen kommt es dadurch, daß Männchen, die über dem Fortpflanzungsgewässer patroullieren, eiablegende Weibchen angreifen. Bei hoher Männchendichte begatten sich Weibchen öfter als bei niedriger Dichte. Weibchen, die während wiederholter Begattungen den Ei-Ablageplatz wechseln, werden häufiger von Fröschen angegriffen. Fluchtflüge der Weibchen zur Vermeidung von Mehrfach-Begattungen können somit auch als Räuber-Vermeidung angesehen werden.

Keywords

Crocothemis erythraea (Brulle 1832)copulationmale harassmentpredationsperm competitio.