Original paper

Impact of Bad Weather on the Development of the Broodnest and Pollen Stores in a Honeybee Colony (Hymenoptera: Apidae)

[Einfluß von Schlechtwetter auf die Entwicklung von Brutnest und Pollenvorrat bei der Honigbiene (Hymenoptera: Apidae)]

Blaschon, Birgit; Guttenberger, Helmut; Hrassnigg, Norbert; Crailsheim, Karl

Entomologia Generalis Volume 24 Number 1 (1999), p. 49 - 60

26 references

published: Jun 1, 1999

DOI: 10.1127/entom.gen/24/1999/49

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Abstract

A honeybee colony of the race Apis mellifera carnica Pollmann 1879 with about 12.300-13.100 individuals, housed in an eight-frame observation hive (2 x 4 vertically arranged frames), was observed in summer 1997. The amounts of food stores and brood were measured during alternating periods of good weather (3 periods of 6 days each) and bad weather (3 periods of 5 days each), which was simulated by intense artificial rain. The amount of stored pollen typically increased during periods of good weather and decreased during phases of bad weather. The honey reserves were plentiful during the entire experiment. The larvae were classified into 2 categories according to their size: "small" larvae (estimated fresh weight 140 mg). The total number of larvae increased slightly and fairly consistently over the course of the whole study, but under different weather conditions there were significant differences in the amounts of small and large larvae. During bad weather periods, the number of large larvae decreased significantly and heavily, while the number of small larvae increased. In contrast, during good weather conditions, the number of large larvae significantly increased, and the number of small larvae did not change. The changes in the number of large larvae correlated well with the changes in the amount of pollen in the colony. It seems that, during bad weather, a decline in the pollen stores might alter the brood-feeding behaviour of nurse bees, and this can result in underfed larvae, which may be sealed at a lighter weight. As the decreases in the number of large larvae started early in the rainy period, when pollen was still available, the bees seem to switch very rapidly to a "save resources" strategy when a period of lack arises. The results do not suggest that brood cannibalism was prevalent, although this behaviour is known to occur under bad weather conditions.

Kurzfassung

Im Sommer 1997 wurden Versuche an einem aus 8 Waben bestehenden Beobachtungsstock mit 12.300-13.100 Honigbienen der Rasse Apis mellifera carnica Pollmann 1879 durchgeführt. Der Umfang von Futter- und Brutflächen wurde in aufeinanderfolgenden Schönwetterperioden (3 Perioden zu je 6 Tagen) und simulierten Schlechwetterperioden (3 Perioden zu je 5 Tagen) ermittelt. Schlechtwetter wurde durch heftigen künstlichen Regen erzeugt. Die Menge an gespeichertern Pollen nahm während der Schönwetterphasen deutlich zu und während der Schlechtwetterphasen ab. Über den gesamten Versuchszeitraum waren zu jeder Zeit ausreichende Honigreserven vorhanden. Entsprechend ihrer Größe wurden die Larven in "kleine" (Frischgewicht 140 mg) eingeteilt. Die Gesamtzahl an Larven stieg im Verlauf des Versuches leicht und gleichmäßig an. Aber abhängig von den Wetterbedingungen zeigten sich in der Anzahl kleiner und großer Larven signifikante Unterschiede. Während des Schlechtwetters nahm die Zahl großer Larven signifikant ab, während die Zahl kleiner Larven anstieg. Im Gegensatz dazu stieg die Zahl großer Larven während Schönwetter signifikant an, und die Zahl kleiner Larven blieb gleich. Die Schwankungen in der Anzahl großer Larven korrelierte gut mit der wechselnden Menge an Pollen im Volk. Es scheint, daß während Schlechtwetterperioden, ein Rückgang der Pollenvorräte das Brut-Fütterungsverhalten der Ammen verändert, welches zu schlechter ernährten Larven führen kann, die mit einem geringerem Gewicht verdeckelt werden. Da die Zahl der großen Larven bereits zu Beginn der Regenphasen absank, als noch genügend Pollen im Stock vorrätig war, scheint es, daß die Bienen sehr schnell auf schlechtes Wetter reagieren, um damit ihre Nahrungsreserven einzusparen. Aufgrund einer praktisch identen Eilege- wie Schlupfrate, spielte Brutkannibalismus in diesem Experiment nur eine untergeordnete Rolle.

Keywords

Apis mellifera carnica Pollmann 1879brood cannibalismbrood-feeding behaviournutrition"save resources" strategyweather conditionsBrut-FütterungsverhaltenBrut-KannibalismusNahrungsreservenPollen-VorratWetterbedingungen