Original paper

Non-random Size Differences between Sympatric Species of the Ant Genus Leptothorax (Hymenoptera: Formicidae)

Foitzik, Susanne; Heinze, Jürgen

Entomologia Generalis Volume 24 Number 2 (1999), p. 65 - 74

36 references

published: Sep 16, 1999

DOI: 10.1127/entom.gen/24/1999/65

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Abstract

In temperate and boreal forests, ants of the widely distributed genus Leptothorax may occur in extremely high densities. In most areas, two, occasionally three or more species nest in close proximity. It appears that competition between sympatric species is minimized by morphological differences. Workers from 15 sympatric species pairs differed more strongly in caput width than randomly chosen pairs of allopatric species. Co-occuring species also differed considerably in thorax length. In Leptothorax communities, nest sites rather than food are thought to be the most limited resource. In two pairs of species nesting in preformed cavities in wood, non-random size differences indeed were positively correlated with differences in the average volume of the nest site. Competition for nest sites might therefore influence individual size of Leptothorax species.

Kurzfassung

Ameisen der weitverbreiteten Gattung Leptothorax können in Wäldern der gemäßigten und borealen Zone extrem hohe Nestdichten erreichen. In den meisten Gegenden kommen dabei zwei, gelegentlich drei oder mehr Arten auf engem Raum nebeneinander vor. Zwischenartliche Konkurrenz scheint durch morphologische Unterschiede vermieden zu werden. Arbeiterinnen von 15 sympatrisch vorkommenden Artpaaren unterschieden sich in ihrer Caput-Breite signifikant stärker als Paare allopatrischer Arten. Sympatrische Arten waren auch in der Thorax-Länge stärker unterschiedlich. Für Leptothorax-Species scheinen Nistmöglichkeiten stärker limitierend zu sein als Nahrung. Bei zwei Paaren sympatrisch vorkommender, holzbewohnender Arten waren Unterschiede in der Körpergröße mit Unterschieden im mittleren Volumen der Nistmöglichkeit korreliert. Konkurrenz um Nistmöglichkeiten könnte daher die Unterschiede in der Körpergröße zwischen sympatrischen Leptothorax-Species erklären.

Keywords

Leptothorax Mayr 1855Leptothorax (Myrafant) Smith 1950Myrmicinaebody sizecharacter displacementinterspecific competitio