Original paper

Host Range and Host Specificity of an Ant-Pathogenic Gregarine Parasite, Mattesia geminata (Neogregarinida: Lipotrophidae)

Buschinger, Alfred; Kleespies, Regina G

Entomologia Generalis Volume 24 Number 2 (1999), p. 93 - 104

12 references

published: Sep 16, 1999

DOI: 10.1127/entom.gen/24/1999/93

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Abstract

The neogregarine Mattesia geminata Jouvenaz & Anthony 1979, originally described as an endoparasite of Solenopsis geminata (Fabricius 1804) (Formicidae: Myrmicinae) in Florida, had been found in 2 Leptothorax Mayr 1855 species (Myrmicinae) in Montana [Buschinger et al 1995]. Rearing of the parasite was possible in 2 related European Leptothorax species. A range of Formicoxenini, Myrmicini and Solenopsidini including Monomorium pharaonis (Linnaeus 1758) (all Myrmicinae) could be infected, whereas other Myrmicinae and a Dolichoderinae species were not susceptible to Mattesia geminata. Though a careful study of its life cycle [Kleespies et al 1997] did not reveal any appreciable morphological differences between the material here investigated and that of Jouvenaz & Anthony [1979], it was not possible to transfer the parasite to Solenopsis invicta Buren 1972 and S xyloni McCook 1879, close relatives of the original host, S geminata. Perhaps physiologically different strains are involved. Infestation of Monomorium pharaonis was successful and numerous workers died, but the use of M geminata for biological control of these pest ants seems not feasible. Even when fed exclusively with infectious ant brood over weeks, the M pharaonis colonies were still thriving and growing. Another pest ant, Wasmannia auropunctata (Roger 1863) (Myrmicinae), was not susceptible to M geminata. The host range of the strain of M geminata here studied is evidently restricted to the tribe Formicoxenini with particular preference of the subgenus Leptothorax and some closely related social parasites (Harpagoxenus, Doronomyrmex), other subgenera (Myrafant M R Smith 1950, Temnothorax Mayr 1861) being less susceptible, and to a few other Myrmicinae of the tribes Myrmicini (Myrmica rubra) and Solenopsidini (Monomorium pharaonis).

Kurzfassung

Die ursprünglich aus infizierten Solenopsis geminata (Fabricius 1804) (Formicidae: Myrmicinae) von Florida beschriebene Neogregarine Mattesia geminata Jouvenaz & Anthony 1979 wurde bei 2 Arten der Gattung Leptothorax Mayr 1855 (Myrmicinae) in Montana gefunden [Buschinger et al 1995]. Die Zucht des Parasiten gelang in 2 verwandten Arten der Gattung Leptothorax aus Europa. Eine Reihe von Formicoxenini, Myrmicini und Solenopsidini einschließlich Monomorium pharaonis (Linnaeus 1758) (alles Myrmicinae) konnte infiziert werden. Andere Myrmicinae und eine Dolichoderinae hingegen waren gegen M geminata unempfindlich. Obwohl in einer sorgfältigen Untersuchung des Lebenszyklus [Kleespies et al 1997] keine wesentlichen morphologischen Unterschiede zwischen dem hier untersuchten Material und dem von Jouvenaz & Anthony [1979] nachzuweisen waren, war es nicht möglich, den Parasiten auf Solenopsis invicta und S xyloni, nahe Verwandte der ursprünglichen Wirtsart S geminata, zu übertragen. Vermutlich liegen physiologisch unterschiedliche Linien vor. Die Infektion von Monomorium pharaonis gelang, und zahlreiche Arbeiterinnen starben. Dennoch scheint die Verwendung von M geminata für die biologische Bekämpfung dieser Schadameise nicht erfolgversprechend. M pharaonis-Völker gediehen und wuchsen weiter, selbst wenn sie über Wochen ausschließlich mit infektiöser Ameisenbrut gefüttert wurden. Eine weitere Schadameise, Wasmannia auropunctata (Roger 1863) (Myrmicinae), war nicht empfänglich für M geminata. Das Wirtsspektrum der hier untersuchten Linie von M geminata ist offenbar beschränkt auf die Tribus Formicoxenini mit besonderer Bevorzugung der Untergattung Leptothorax s str und einiger nahe verwandter Sozialparasiten (Harpagoxenus. Doronomyrmex), während andere Untergattungen (Myrafant M R Smith 1950. Temnothorax Mayr 1861) weniger empfänglich sind, sowie auf wenige andere Angehörige der Myrmicinae aus den Tribus Myrmicini (Myrmica rubra) und Solenopsidini (Monomorium pharaonis).

Keywords

Formicidae: MyrmicinaeDolichoderinae Mattesia geminata Jouvenaz & Anthony 1979Monomorium pharaonis (Linnaeus 1758)Leptothorax Mayr 1855Myrafant M R Smith 1950Temnothorax Mayr 1861biological controlhost rangehost specificityinfestationinfected ant brood