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Social parasitism of Psithyrus vestalis in Free-foraging Colonies of Bombus terrestris (Hymenoptera: Apidae)

[Sozialparasitismus der Schmarotzerhummel Psithyrus vestalis in freisammelnden Kolonien der Erdhummel Bombus terrestris (Hymenoptera : Apidae)]

Frehn, Erika; Schwammberger, Karl-Heinz

Entomologia Generalis Volume 25 Number 2 (2001), p. 103 - 105

10 references

published: Mar 1, 2001

DOI: 10.1127/entom.gen/25/2001/103

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Abstract

Females of Psithyrus vestalis (Geoffroy in Fourcroy 1785) were introduced to free-foraging colonies of their host Bombus terrestris (Linnaeus 1758), and the interactions of parasite and host colony members during the development of the colony were studied. In three colonies observed, the B terrestris queens were found dead in their nests between six hours and six days after introduction of the parasite. In two of these colonies the host bees reproduced in males. As all host broods which were reared from eggs which had been laid by workers, only males emerged. In these cases, the Psithyrus females significantly favoured contacts to egg-laying workers, as compared to non-egg-laying workers. The number of contacts to the first group was significantly higher, even before the workers had started laying their eggs. The parasite only reproduced in the third colony, in which the host did not succeed in reproducing young queens or drones.

Kurzfassung

Weibchen von Psithyrus vestalis (Geoffroy in Fourcroy 1785) wurden in frei sammelnde Kolonien ihrer Wirte, Bombus terrestris (Linnaeus 1758), eingesetzt und die Interaktionen der Wirte und Parasiten während der Entwicklung der Kolonien beobachtet. In den drei beobachteten Kolonien wurden die Bombus terrestris-Königinnen zwischen 6 Stunden und 6 Tagen nach Einsatz des Parasiten tot im Nest aufgefunden. In zwei dieser Kolonien reproduzierten die Wirtsbienen. Die gesamte Brut, die zu Adulten aufgezogen wurde, entwickelte sich aus Eiern, die von Arbeiterinnen gelegt worden waren, so daß nur Männchen schlüpften. Die Psithyrus vestalis-Weibchen hatten in diesen Fällen bevorzugt Kontakt zu den eierlegenden Arbeiterinnen, im Vergleich zu den nicht-eierlegenden Arbeiterinnen. Die Anzahl der Kontakte war bereits signifikant höher, bevor die Arbeiterinnen begannen Eier zu legen. Der Parasit reproduzierte nur in der dritten Kolonie, in welcher der Wirt keinen Erfolg hatte.

Keywords

Bombus terrestris (Linnaeus 1758)Psithyrus vestalis (Geoffroy in Fourcroy 1785)drone productionegg-laying workersqueen productionDrohnen-Produktioneierlegende ArbeiterinnenKöniginnen-Produktion