Original paper

Trail Following as a Rare Phenomenon among Non-social Lappet moth Larvae (Lepidoptera: Lasiocampidae)

Ruf, Claudia; Fiedler, Konrad

Entomologia Generalis Volume 25 Number 1 (2000), p. 17 - 25

25 references

published: Oct 1, 2000

DOI: 10.1127/entom.gen/25/2000/17

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Abstract

Within the Lasiocampidae sociality among caterpillars occurs quite frequently. Fitzgerald & Costa [1986] suggested that sociality might originate in the ability of solitary ancestral species to mark and follow trails whereas other authors emphasize adaptations to adult morphological constraints as most important selective factors. In this laboratory study we tested whether solitary caterpillars of seven species of Lasiocampidae are able to mark their pathways and follow these trails during a second encounter (solitary trail following). Only caterpillars of Dendrolimus pini (Linnaeus 1758) proved to be able to recognize previously marked trails again. In D pini trails are marked by dragging the tip of the sternum of the last abdominal segment along the substrate. No silk is used for additional marking in contrast to reports from other non-social larvae in Lepidoptera which exhibit trail following behaviour. This study suggests that solitary trail following is of minor importance for the evolution of sociality in the Lasiocampidae.

Kurzfassung

Innerhalb der Lasiocampidae tritt Sozialität bei Raupen relativ häufig auf. Fitzgerald & Costa [1986] nahmen an, daß der Ursprung der Sozialität in der Fähigkeit solitärer Vorläuferarten liegen konnte, Spuren legen und folgen zu können. Andere Autoren dagegen halten morphologisch bedingte Zwänge der adulten Tiere für die wichtigsten Selektionsfaktoren. In dieser Laborstudie wurde getestet, ob solitäre Raupen von sieben Gluckenarten fähig sind, ihre Wege zu markieren und beim erneuten Antreffen wiederzuerkennen (solitäres Spurfolge-Verhalten). Nur Raupen des Kiefernspinners Dendrolimus pini (Linnaeus 1758) erwiesen sich als fähig, zuvor markierte Wege wiederzuerkennen. Die Bespurung eines Weges erfolgt bei D pini dadurch, daß die Spitze des Sternum des letzten Abdominalsegments über das Substrat gezogen wird. Dabei wird zur zusätzlichen Markierung keine Seide verwendet, wie dies von anderen nicht-sozialen Schmetterlingsraupen berichtet wird, die solitäres Spurfolge-Verhalten zeigen. Die Ergebnisse dieser Studie legen nahe, daß solitäres Spurfolge-Verhalten für die Entwicklung der Sozialität bei den Lasiocampidae von geringer Bedeutung ist.

Keywords

Dendrolimus pini (Linnaeus 1758)pine tree lappetsociality in caterpillarssolitary trail followingtrail markin