Original paper

Mortality and Parasitism in West African Tortoise Beetles (Coleoptera: Cbrysomelidae)

Obermaier, Elisabeth; Pfeiffer, Burkard; Linsenmair, K. Eduard

Entomologia Generalis Volume 25 Number 3 (2001), p. 189 - 203

41 references

published: Jun 28, 2001

DOI: 10.1127/entom.gen/25/2001/189

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Abstract

Two West African tortoise beetle species, Acrocassis roseomarginata Boheman 1854 and Aspidimorpha quinquefasciata Fabricius 1801, feed on the same host plant species but show a small scale spatial niche differentiation, preferring sun or shade microhabitats respectively. Various mortality factors of the two species were quantified in the field, and the hypothesis was tested whether larval parasitism and other mortality factors might be responsible for this spatial niche separation. Total larval mortality of A roseomarginata was significantly higher than of A quinquefasciata in both years (97.3% vs 76.4% in 1995 and 95.7% vs 57% in 1997). A roseomarginata suffered high rates of parasitism by Brachymeria straeleni Schulz (Hymenoptera: Chalcididae) with 73.0% and 71.4% of pupae parasitized in 1995 and 1997 respectively; A quinquefasciata larvae were almost not parasitized. The survival rate of A roseomarginata from oviposition until pupation was very low (1.1 individuals surviving of 100 eggs laid). Neither total mortality nor parasitism in the different microhabitats could explain spatial niche differentiation in the two beetle species. However, if parasitism was excluded, residual mortality (caused by predators, abiotic factors or pathogens) was consistent with the abundance data in sun- and shade microhabitats in one of the two years of the study. Thus, the initial hypothesis whether mortality was responsible for the spatial abundance pattern of the two beetle species, was contradicted. However, a factor of residual mortality might contribute to selection for spatial niche differentiation in some years.

Kurzfassung

Zwei westafrikanische Schildkäferarten, Acrocassis roseomarginata Boheman 1854 und Aspidimorpha quinquefasciata Fabricius 1801, nutzen dieselbe Wirtspflanzenart, bevorzugen aber respektive entweder Sonnen- oder Schattenmikrohabitate und zeigen damit eine kleinräumige Nischendifferenzierung. Verschiedene Mortalitätsfaktoren der beiden Arten wurden im Freiland quantifiziert und die Hypothese getestet, ob larvale Parasitierung und andere Mortalitätsfaktoren verantwortlich für die räumliche Nischendifferenzierung sein könnten. Die Gesamtmortalität der Larven von A roseomarginata war in beiden Jahren signifikant höher als von A quinquefasciata (97.3% vs 76.4% in 1995 und 95.7% vs 57% in 1997). A. roseomarginata wies mit 73.0% und 71.4% parasitierten Puppen, 1995 und 1997, respektive, eine hohe Parasitierungsrate durch Brachymeria straeleni Schulz (Hymenoptera: Chalcididae) auf; A quinquefasciata-Larven waren dagegen fast nicht parasitiert. Die Überlebensrate von A roseomarginata von der Eiablage bis zur Verpuppung war insgesamt sehr gering (1,1 Individuen von 100 gelegten Eiern überlebten). Weder die Gesamtmortalität noch die Parasitierung in den verschiedenen Mikrohabitaten konnten die räumliche Nischendifferenzierung der zwei Käferarten erklären. Wurde die Parasitierung jedoch nicht berücksichtigt, stimmte die Restmortalität (verursacht durch Räuber, abiotische Faktoren oder Pathogene) mit den Abundanzdaten in Sonne und Schatten in einem der zwei Untersuchungsjahre überein. Somit wurde die hier zugrundegelegte Hypothese, ob Mortalität für die räumlichen Abundanzmuster der zwei Käferarten verantwortlich ist, widerlegt. Jedoch konnte einer der Faktoren der Restmortalität zu einer Selektion hin zu räumlicher Nischendifferenzierung in manchen Jahren beitragen.

Keywords

Acrocassis roseomarginata Boheman 1854Aspidimorpha quinquefasciata Fabricius 1801Brachymeria straeleni SchulzHymenoptera: Chalcididaeabiotic factorsenemy free spacemicrohabitatpredationpredator exclusionshadingtropics