Original paper

Behavior of Usurping Queens in Colonies of the Ant species Leptothorax nylanderi (Hymenoptera: Formicidae)

Strätz, Michaela; Strehl, Christoph-Peter; Heinze, Jorgen

Entomologia Generalis Volume 26 Number 2 (2002), p. 73 - 84

45 references

published: Aug 6, 2002

DOI: 10.1127/entom.gen/26/2002/73

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Abstract

Animals can reduce their costs of parental care by exploiting the behavior of unrelated conspecifics. Such 'intraspecific parasitism' has been observed in the small ant species, Leptothorax nylanderi. This study aims to identify how parasite queens of Leptothorax nylanderi are integrated into established colonies. Both in natural multi-queen colonies and in manipulated laboratory colonies, workers were temporarily aggressive towards the usurper queen, which herself remained initially passive and inconspicuous but later attacked the resident queen, the workers and the brood. Queen-queen aggression led to the elimination of one of the two queens and the restoration of monogyny. Usurpation is not associated with size polymorphism in L nylanderi.

Kurzfassung

Tiere können ihre Reproduktionskosten reduzieren, indem sie das Brutpflegeverhalten ihrer Artgenossen ausnutzen. Ein solcher, intraspezifischer Sozialparasitismus' wird bei der Ameisenart Leptothorax nylanderi beobachtet. Es wurde hier untersucht, wie sich parasitierende Königinnen in bestehende Nester integrieren. Sowohl in natürlichen als auch in manipulierten Laborkolonien kam es vorübergehend zu Aggressionen gegen die usurpierende Königin, die sich anfangs passiv und unauffällig verhielt, später aber die Königin des Nests und auch Arbeiterinnen und Brut attackierte. Die ursprüngliche Monogynie der Kolonien wurde durch Kämpfe zwischen den Königinnen wiederhergestellt. Nest-Übernahmen bei L nylanderi korrelieren nicht mit einem Größenpolymorphismus der jeweiligen Königinnen.

Keywords

Leptothorax nylanderi (Forster 1850)Myrmicinaeintraspecific social parasitismusurpation