Original paper

Relation between the Level of Preimaginal Infestation by the Broodmite Varroa destructor and Adult Life Expectancy in Drone Honeybees (Hymenoptera: Apidae: Apis mellifera)

Duay, Pedro

Entomologia Generalis Volume 26 Number 3 (2002), p. 213 - 218

17 references

published: Dec 6, 2002

DOI: 10.1127/entom.gen/26/2002/213

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Abstract

Varroa destructor Anderson & Trueman 2000 preferentially infests the drone brood of the European honeybee, Apis mellifera Linnaeus 1758. However, little is known about, how such infestations affect colony reproduction. The survival of drone honeybees was recorded as a function of different levels of Varroa infestation during their preimaginal development. In May and early June, drones emerging from uninfested brood cells lived a mean of 28 days. The life expectancy of parasitized drones was considerably shorter and depended on individual parasitic load. Since few infested drones lived till 12 days after emergence, when drones in Central Europe normally begin mating flights, varroatosis in Apis mellifera colonies significantly reduces the number of drones potentially participating in reproduction.

Kurzfassung

Die Brutmilben-Art Varroa destructor Anderson & Trueman 2000 befällt bevorzugt Drohnen-Larven der Europäischen Honigbiene Apis mellifera Linnaeus 1758. Bisher ist wenig bekannt, wie sich solcher Befall auf die Vermehrung in den Bienenvölkern auswirkt. Das Überleben der Bienen-Drohnen wurde als Funktion des unterschiedlichen Grades des Milben-Befalls während ihrer Larvalentwicklung aufgefaßt. Drohnen, die im Mai und Anfang Juni aus nicht-befallenen Brutzellen schlüpfen, leben durchschnittlich 28 Tage. Die Lebenserwartung befallener Drohnen war deutlich kürzer und hing vom individuellen Befallsgrad ab. Nur wenige dieser Drohnen sind bis zu 12 Tage nach ihrem Schlüpfen am Leben, bis zu einer Zeit also, wenn in Mitteleuropa Drohnen normalerweise ihre Begattungsflüge beginnen. Das bedeutet, daß durch Varroatose die Anzahl der Drohnen, die potentiell an der Fortpflanzung beteiligt sind, deutlich herabgesetzt wird.

Keywords

Apis mellifera carnica Pollmann 1879Varroa destructor Anderson & Trueman 2000drone life longevitymating competencepupal infestationreduced drone life expectancyvarroatosi