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Notes on the Birth Process in the Aphid species Acyrthosiphon pisum and Aphis fabae (Sternorrhyncha: Aphididae)

[Beobachtungen zum Geburtsvorgang bei den Blattlaus-Arten Acyrthosiphon pisum und Aphis fabae (Sternorrhyncha: Aphididae)]

Greven, Hartmut; Lindermann, Stefanie

Entomologia Generalis Volume 27 Number 3-4 (2005), p. 211 - 222

25 references

published: Mar 1, 2005

DOI: 10.1127/entom.gen/27/2005/211

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Abstract

The birth process in the aphid species Acyrthosiphon pisum (Harria 1776) and Aphisfabae Scopoli 1763 is described and documented from observations of apterous virginiparous specimens kept in the colony or singly. The 2 position during delivery resembled that assumed during discharge of honeydew. The time taken for each birth, i. e, from the time the larvae became apparent in the genital opening up to the time the first instar (LI) was deposited on the leave of the host plant, required approximately 15 min in both species. Larvae were always born with abdomen first, and in the most cases with the legs directed towards the surface of the leave. They were covered by a delicate ‘membrane’ that represents a shed embryonic cuticle. This cuticle was actively broken by the larva and removed when the larva was still attached to the female's genital pore. The remarkable long lasting parturition may be a period of danger and, thus, might be costly. However, bearing females seem to react to perturbations in a similar way as non-bearing females. Therefore, the typical dropping reaction, shown preferably when predators attack aphids, might result in the loss of a single larva at worst.

Kurzfassung

Der Geburtsvorgang bei virginoparen Apterae der Blattlausarten Acyrthosiphon pisum (Harris 1776) und Aphis fabae Scopoli 1763 wird anhand von Beobachtungen an Individuen, die in einer Kolonie oder einzeln auf der Wirtspflanze gehalten wurden, beschrieben und dokumentiert. Die Stellung beim Gebären ähnelt der bei der Abgabe von Honigtau. Vom Zeitpunkt des Erscheinens einer Larve in der Genitalöffnung des Weibchens bis zu deren Absetzen auf der Blattoberfläche vergingen bei beiden Arten etwa 15 min. Die Larven wurden stets mit dem Abdomen voran, und in den meisten Fällen mit den Beinen zur Blattoberseite gerichtet, geboren. Sie waren von einer dünnen Embryonalkutikula umgeben, die aktiv von der Larve aufgerissen, und noch während sie an der Genitalöffnung des Weibchens hing, abgestreift wurde. Ob die lange Gebärzeit, Kosten verursacht, d. h ob die gebärenden Weibchen dadurch mehr gefährdet sind, ist unbekannt, doch lassen sich auch Gebärende nach einer Störung rasch fallen. Dies dürfte dann allenfalls den Verlust einer einzigen Larve zur Folge haben.

Keywords

Birth processcosts of reproductionembryonic cuticleviviparityEmbryonalkutikulaGeburtsvorgangKosten der FortpflanzungViviparie