Original paper

Comparison of Flower Constancy and Foraging Performance in three Bumblebee species (Hymenoptera: Apidae: Bombus)

[Vergleich der Blütenstetigkeit und Sammelleistung von drei Hummel-Arten (Hymenoptera: Apidae: Bombus)]

Raine, Nigel E; Chittka, Lars

Entomologia Generalis Volume 28 Number 2 (2005), p. 81 - 89

32 references

published: Sep 1, 2005

DOI: 10.1127/entom.gen/28/2005/81

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Abstract

The three bumblebee species Bombus terrestris (Linnaeus 1758), Bombus lapidarius (Linnaeus 1758), and Bombus pascuorum (Scopoli 1763) showed consistent differences in their respective levels of flower constancy when foraging on three different pairs of flower species. B terrestris was always the most flower constant, followed by B lapidarius, with B pascuorum the least flower constant species. These interspecific differences in flower constancy were related to foraging performance under field conditions near Würzburg, Germany in 1999 and 2001. B terrestris was more flower constant, and predominantly outperformed B lapidarius at collecting nectar in both years. As B terrestris is also the larger of these species, these data also support the idea that larger bees are more efficient at nectar foraging, i. e. they bring home more nectar per unit time. However B pascuorum, the least flower constant of the three species tested, was the most efficient of them at collecting nectar, collecting 50% more nectar than B terrestris per hour. Therefore flower constancy appears to be a relatively poor predictor of species foraging performance, which is likely to be influenced simultaneously by many other factors including worker body size, tongue length, and foraging range.

Kurzfassung

Die drei Hummel-Arten Bombus terrestris (Linnaeus 1758), Bombus lapidarius (Linnaeus 1758), und Bombus pascuorum (Scopoli 1763) zeigen gleichbleibende Unterschiede bezüglich ihrer Blütenstetigkeit beim Nektarsammeln an drei Paaren von Pflanzenarten. B terrestris hat den höchsten Grad von Blütenstetigkeit, gefolgt von B lapidarius, wohingegen B pascuorum die am wenigsten blütenstete Art ist. Diese artspezifischen Unterschiede wurden mit der Nektarsammelleistung dieser drei Arten in einem natürlichen Habitat in der Umgebung von Würzburg in den Jahren 1999 und 2001 korreliert. Die blütenstetere Art B terrestris hat in beiden Jahren durchschnittlich höhere Nektarsammelraten als B lapidarius. Da B terrestris außerdem die größere der beiden Arten ist, stützen diese Daten die These, daß größere Hummel-Arbeiterinnen mehr Nektar pro Sammelflugzeit einbringen. Allerdings hat B pascuorum, die am wenigsten blütenstete Art, die höchste Sammelrate: Arbeiterinnen trugen durchschnittlich 50% mehr Nektar pro Zeit ein als Sammlerinnen der Art B terrestris. Daraus wird geschlossen, daß Blütenstetigkeit und Sammelleistung auf Artebene nicht streng korrelieren, da die Sammelleistung verschiedener Blütenbesucher gleichzeitig von mehreren Faktoren, wie Körpergröße, Länge des Rüssels sowie Flugdistanz beeinflußt werden.

Keywords

Bombus terrestris (Linnaeus 1758)Bombus lapidarius (Linnaeus 1758)Bombus pascuorum (Scopoli 1763)body sizeflight durationforaging strategynectarpollinationBestäubungFlugdauerKörpergrößeNektarSammelstrategie