Original paper

Effect of Group Size on Ovarian Development in Bumblebee Workers (Hymenoptera: Apidae: Bombus)

[Auswirkung der Gruppengröße auf die Entwicklung der Ovarien bei Hummel-Arbeiterinnen (Hymenoptera: Apidae: Bombus)]

Cnaani, Jonathan; Wong, Andy; Thomson, James D

Entomologia Generalis Volume 29 Number 2-4 (2007), p. 305 - 314

18 references

published: Jan 1, 2007

DOI: 10.1127/entom.gen/29/2007/305

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Abstract

Isolated bumblebee workers, Bombus impatiens Cresson 1863, developed their ovaries to produce laying-sized eggs in 11 days, but did so 5 days faster in queenless groups of 2–12 that they came to dominate. In groups larger than pairs, reproductive dominance (as measured by oocyte length) was distributed continuously in a graded hierarchy, rather than dichotomously. In groups, workers at a particular dominance rank position developed larger oocytes as group size increased, indicating that a focal bee’s stimulus for reproductive development depends on the number of other bees that are subordinate to it. Attempts to relate ovarian development to visible behavioral manifestations of dominance were inconclusive because antagonistic interactions were infrequent.

Kurzfassung

Isolierte Hummel-Arbeiterinnen (Bombus impatiens Cresson 1863) entwickelten ihre Ovarien zur Produktion von legefertigen Eiern innerhalb von 11 Tagen. Wenn Arbeiterinnen eine königinnenlose Gruppe von 2–12 anderen Arbeiterinnen dominieren, dauerte diese Entwicklung jedoch nur 6 Tage. Bei Gruppengrößen >2 war die reproduktive Dominanz (quantifiziert als Länge der Oocyten) kontinuierlich in einer graduierten Hierarchie verteilt, und nicht in einer bimodalen Verteilung. Arbeiterinnen eines bestimmten Dominanzranges entwickelten größere Ovarien bei einer größeren Anzahl der Tiere innerhalb der Gruppe. Dies deutet darauf hin, daß der Stimulus für die reproduktive Entwicklung einer gegebenen Arbeiterin von der Zahl der Arbeiterinnen abhängt, die sich in der Hierarchie unter diesem Tier befinden. Der Versuch, die Ovarienentwicklung in Bezug zu sichtbaren dominanten Verhaltensmustern zu setzen, ergab keine eindeutigen Ergebnisse, da antagonistische Interaktionen selten waren.

Keywords

Bombus impatiens (Cresson 1863)dominance hierarchyoocytesocial isolationDominanzhierarchie>soziale Isolation