Original paper

The Foraging Behaviour of Honeybees and Bumblebees on Late Blooming Lime Trees (Tilia spec) (Hymenoptera: Apidae)

[Das Sammelverhalten von Honigbienen und Hummeln an spätblühenden Linden]

Illies, Ingrid; Mühlen, Werner

Entomologia Generalis Volume 30 Number 2 (2007), p. 155 - 165

31 references

published: Sep 4, 2007

DOI: 10.1127/entom.gen/30/2007/155

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Abstract

The dying of bumblebees under the late flowering lime tree Tilia tomentosa has been described by several authors. The flowers produce high quantities of non-toxic nectar, and honeybees as well as bumblebees forage on this source. However, only numerous dead bumblebees are found under silver linden trees. In this study the foraging pattern of honeybees and bumblebees on early and late blooming lime trees was compared. Flower visity, nectar availability and the fallout of dead bees was recorded over the course of the day and also during the entire blooming period. Honeybees foraged on T tomentosa only at times of high nectar availability. Bumblebees however visited the trees throughout the flowering season, especially at the beginning, but continued also after decline of nectar production. The different foraging strategies of Bombus and Apis bees are discussed and may explain the phenomenon of dying bumblebees.

Kurzfassung

Das Hummelsterben unter spätblühenden Silberlinden (Tilia tomentosa) wurde von mehreren Autoren beschrieben. T tomentosa sezerniert in großen Mengen ungiftigen Nektar, und sowohl Honigbienen als auch Hummeln sammeln an dieser Nektarquelle. Dennoch werden nur tote Hummeln in großer Anzahl unter Silberlinden gefunden. In der vorliegenden Untersuchung wurde das Sammelverhalten von Honigbienen und Hummeln an früh- und spätblühenden Lindenarten verglichen. Die Sammelaktivität, die Nektarverfügbarkeit und die Anzahl toter Tiere unter den Bäumen wurden im Tagesgang und während der gesamten Blühphase erfaßt. Honigbienen sammeln an T tomentosa nur an Tagen mit hoher Nektarverfügbarkeit. Hummeln dagegen besuchen den Baum während der gesamten Blühphase, besonders zu Beginn, wenn nur wenige offene Blüten zur Verfügung stehen. Sie sammeln aber auch dann noch an den Silberlinden, wenn die Nektarverfügbarkeit abgenommen hat. Die verschiedenen Sammelstrategien von Hummeln und Honigbienen werden diskutiert, um dieses Phänomen zu erklären.

Keywords

Apis mellifera (Linnaeus 1758)Bombus lapidarius (Linnaeus 1758)B pratorum (Linnaeus 1758)B hypnorum (Linnaeus 1758)B lucorum (Linnaeus 1758)B pascuorum (Scopoli 1763)Tilia platyphyllos MillT cordata ScopT tomentosa Moenchdying bumblebeesforaging strategynon-toxic nectar