Original paper

Factors Determining Daily Rhythms of Activity Patterns of Epigeic Spiders in dry open Habitats (Araneae)

[Tagesperiodik von Spinnen in trockenen und offenen Lebensräumen (Araneae)]

Buchholz, S

Entomologia Generalis Volume 32 Number 4 (2010), p. 251 - 264

50 references

published: Oct 1, 2010

DOI: 10.1127/entom.gen/32/2010/251

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Abstract

Microclimatic factors are supposed to be important drivers for daily activity patterns of terrestrial arthropods. The impact of these factors on species might depend on the species’ecological, morphological as well as functional traits. In the present study, an attempt is made to detect differences in diurnal rhythms of spiders depending on 24-hour-changes in microclimate, mainly temperature. The investigation took place from January to December 2008 in three open dry grassland and two heathland sites in Northwest Germany using five traps of a newly developed time-sorting pitfall trapping system. The correlation between 13 variables (total sums: species, individuals, males, females, adults, juveniles; niche properties: shading position and width, moisture position and width; body size; body colour: bright, dark) and temperature was analysed. All in all, 513 individuals were identified from 56 species and 15 families. Poisson generalised linear models indicated significant differences in capture statistics between the warmest and the coldest time of the day. Non-metric multidimensional scaling separated groups of species into one with mainly diurnal and one with predominantly nocturnal activity. It was not possible to establish a significant correlation between microclimate and ecological or morphological traits of spiders. To achieve a better understanding of activity patterns of spiders it might be useful to consider interspecific competition as well as prey availability and to include a wider variety of sampling techniques, since pitfall trapping alone is not an appropriate method to capture the whole spectrum of hunting guilds.

Kurzfassung

Aktivitätsmuster von Bodenarthropoden werden entscheidend durch das Mikroklima in einem Habitat beeinflußt. Hierbei hängt die Stärke des Einflusses sowohl von der Ökologie und Morphologie der Arten als auch von funktionellen Anpassungen ab. Ziel der vorliegenden Studie ist es, Unterschiede in Aktivitätsmustern von Spinnen in Abhängigkeit des 24-Stunden-Temperaturverlaufes herauszuarbeiten. Die Untersuchung wurde im Zeitraum von Januar bis Dezember 2008 in drei Sandtrockenrasen und zwei Calluna-Heiden in Nordwestdeutschland durchgeführt. Die Erfassung der Bodenspinnen erfolgte mittels fünf neu entwickelter Zeitfallen, wobei insgesamt 513 Individuen aus 56 Arten und 15 Familien nachgewiesen werden konnten. Der Zusammenhang zwischen den Tagesgängen der Temperatur und den Aktivitätsmustern der Spinnen wurde anhand von 13 Parametern (Arten- und Individuenzahl, Anzahl der Männchen, Weibchen, juveniler und adulter Spinnen; Habitatpräferenz und -toleranz für Beschattung und Feuchtigkeit; Körpergröße und -farbe) analysiert. Mittels Poisson-Regressionen konnten signifikante Unterschiede in den Fangzahlen zwischen den wärmsten und kältesten Tagesabschnitten festgestellt werden. Demgegenüber ließen sich keine Unterschiede bezüglich der Habitat-Präferenz, -Toleranz und Morphologie der einzelnen Arten ermitteln.

Keywords

diurnaldry grasslandheathlandmicroclimatenocturnaltime-sorting pitfall trap