Original paper

Influence of Inundation pattern on the Epigaean ant fauna in a European Floodplain forest complex (Hymenoptera: Formicidae)

[Einfluß des Überflutungsmusters auf die epigäische Ameisenfauna in einem europäischen Auenwaldkomplex (Hymenoptera: Formicidae)]

Arndt, E; Grunert, H; Schuler, J

Entomologia Generalis Volume 33 Number 1-2 (2011), p. 39 - 48

22 references

published: Jun 30, 2011

DOI: 10.1127/entom.gen/33/2011/39

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Abstract

Inundation of habitats may represent a severe disturbance of epigaean ants in temperate foodplain forests because ants have a limited ability to survive a food or to save their nests. The epigaean ant community was examined in 30 forest plots of an extended Central European foodplain forest complex. The study comprised forest plots of different inundation frequency but ± homogeneous plots in terms of soil type, humus type, depth of leaf litter, exposition and relief. The ant nest abundance was related to the inundation frequency and coverage of trees using generalized linear models. A total of six ant species was recorded, four of which occurred in large abundances (Myrmica ruginodis Nylander 1846, M rubra Linnaeus 1758, Lasius brunneus Latreille 1798 and L platythorax Seifert 1991). Myrmica ruginodis and M rubra, the most abundant species co-occurred at 50% of the sites. The coverage of trees did not influence any of these species. The inundation frequency affected only two species, M ruginodis and L platythorax, significantly. The nest abundance of both species decreased with increasing food frequency. Both M rubra and L brunneus did not show a significant relation to the food pattern. L brunneus has a primary arboreal way of live but shifts with larger colonies to the stem base in late summer. This behaviour may explain its independence from inundation frequency. In contrast, M rubra shows a high survival rate during inundation and a high re-colonization power after drop of food pulse compared to all other recorded ant species.

Kurzfassung

Die Überflutung der Lebensräume kann eine erhebliche Störung von epigäischen Ameisen in Auwäldern der temperierten Zone darstellen, da Ameisen nur in begrenztem Maß Überflutungen überleben oder ihre Nester retten können. In der vorliegenden Studie wurden die epigäischen Ameisengemeinschaften in 30 Waldflächen eines ausgedehnten mitteleuropäischen Auwaldkomplexes untersucht. Dabei wurden Waldflächen unterschiedlicher Überflutungshäufigkeit aber ± homogener Ausstattung hinsichtlich des Bodentyps, Humustyps, der Stärke der Streuschicht, Exposition und des Reliefs in die Untersuchung einbezogen. Die Häufigkeit der Ameisennester wurde in Beziehung zur Überflutungshäufigkeit und zum Deckungsgrad durch Gehölze gesetzt. Insgesamt wurden sechs Ameisenarten nachgewiesen, von denen vier in hoher Abundanz auftraten (Myrmica ruginodis Nylander 1846, M rubra Linnaeus 1758, Lasius brunneus Latreille 1798 undL platythorax Seifert 1991). Myrmica ruginodis und M rubra, die beidenhäufigsten Arten, kamen auf 50% der Flächen syntop vor.

Keywords

Lasius plathythorax Seifert 1991Myrmica ruginodis Nylander 1846foodplain forestinundationre-colonization