Original paper

Consistent Interindividual Differences in Discrimination Performance by Bumblebees in Colour, Shape and Odour Learning Tasks (Hymenoptera: Apidae: Bombus terrestris) Bombus terrestris)]

[Différences Interindividuelles en termes d'Apprentissage des Couleurs, Formes et Odeurs chez le Bourdon (Hymenoptera: Apidae: Bombus terrestris)]

Muller, Helene; Chittka, Lars

Entomologia Generalis Volume 34 Number 1-2 (2012), p. 1 - 8

36 references

published: Nov 29, 2012

DOI: 10.1127/entom.gen/34/2012/1

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Abstract

The ability to discriminate between flower-related stimuli is essential to bumblebees foraging in a natural environment, given the variety of flower features and profitability. Using differential conditioning tasks in a foraging context, it turns out that some individual bumblebees (Bombus terrestris Linnaeus 1758) were consistently better than others at discriminating rewarding from punishing stimuli across modalities (visual or olfactory) or dimension (colour or shape) of the cues used. The size of the bees did not have a significant effect on the individuals’ discrimination abilities but there was a significant difference between the two colonies tested. Bees therefore appeared to differ in their ability to discriminate between stimuli both individually and at the colony level. The here presented results have implications for the study of insect cognition as well as for the study of bees’ foraging behaviour and task specialisation in social insects.

Résumé

La capacité de distinguer entre différents stimuli floraux est essentielle à la survie des bourdons dans leur environnement naturel, où les caractéristiques et le degráde profitabilité des fleurs sont susceptibles de varier. Nous avons montré que, lorsque des bourdons (Bombus terrestris Linnaeus 1758) sont soumis a des tests de conditionnement différentiel, certain individus sont constamment meilleurs que d'autres, et ce, indépendamment de la modalité (visuelle ou olfactive) ou de la dimension (couleur ou forme) des stimuli. La taille des individus n'a avait pas d'effet significatif sur ces résultats. Par contre, nous avons montré qu'il y avait une différence significative, en termes de capacité à discriminer, entre les individus provenant de deux colonies différentes. Notre étude suggère qu'il existe des différences de capacité de discrimination au niveau individuel et au niveau de la colonie chez les bourdons. Cette étude pourrait donc se révéler d'une grande importance dans le domaine de la cognition de l'insecte, de l'étude du comportement de fourragement chez les Apidae et dans l'étude de la division des tâches au sein des colonies d'insectes sociaux.

Keywords

Bombus terrestris (Linnaeus 1758)cognitionindividualityolfactionvisionindividualitéolfaction