Original paper

Individual Consistency in Foraging Behaviour and Response to Predator Threat in the Bumblebee Bombus terrestris (Hymenoptera: Apidae)

[Cohérence individuelle dans le Fourragement et Comportement en Réponse à un Risque de Prédation chez le Bourdon Bombus terrestris (Hymenoptera: Apidae)]

Muller, Helene

Entomologia Generalis Volume 34 Number 1-2 (2012), p. 9 - 21

44 references

published: Nov 29, 2012

DOI: 10.1127/entom.gen/34/2012/9

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Abstract

Due to its impact on survival and hence fitness, individuals’propensities to take risk (risk-aversive/ risk-prone strategies) have been relatively well studied as an individual trait in both vertebrates and a few invertebrates. However, very little is known of individual variations in response to predation threat in eusocial insects. Here, predation attempts by crab spiders (Thomisidae) were simulated and the responses of individual bumblebees (Bombus terrestris) were analysed. Individual bees were found to vary widely in their response, both qualitatively and quantitatively, in ways very similar to the ‘flee/fight/freeze’ fear responses observed in vertebrates. The individuals’ responses were consistent through time, as were other features of their foraging behaviours. It was found that an individual’s foraging behaviour was linked to its size (large bees tended to be ‘fast’foragers and small bees tended to be ‘slow’ foragers) and that Bombus terrestris foragers varied in their anti-predator strategies. The consequences of consistent individual differences in bumblebees for task-division and colony fitness are discussed.

Résumé

Dû à importance pour la survie d’un individu, le trait de personnalité correspondant à la variation interindividuelle pour les comportements en réponse à un risque de prédation est relativement bien étudié, aussi bien chez les vertébrés que chez les invertébrés. Cependant, ce trait n’a pas à présent été étudié chez les insectes sociaux. Dans cet article, un appareil mécanique a été utilisé pour simuler des tentatives de prédation par des araignées crabes (Thomisidae). Les réactions individuelles de bourdons (Bombus terrestris) à ces simulations ont été mesurées. Les individus ont réagit de manière différente, aussi bien en termes quantitatifs que qualitatifs et de façons très semblables aux réactions de vertébrés (fuite/attaque/immobilisation). Les individus se sont montrés réguliers dans leurs réponses au cours du temps et pour d’autres comportements de fourragement. Le comportement d’un individu était également lié à sa taille (les individus de grande taille avaient tendance à être plus ‘rapides’ que les individus de petite taille).

Keywords

Bombus terrestris (Linneaus 1758)boldnesscrab spiderfearpersonalityrisk-takingaudaceolfactionpersonnalitépeurrisquevisuel