Original paper

Ein bayerisches Eldorado? Goldlagerstätten und historische Abbauspuren im Oberpfälzer Wald (Exkursion G am 21. April 2017)

[An “Eldorado” in Bavaria? Gold deposits and historic mining traces in the Oberpfälzer Wald area, NE-Bavaria]

Lehrberger, Gerhard

Kurzfassung

Bayern verfügt über zahlreiche Goldvorkommen, die von den Alpen im Süden über das Alpenvorland bis in die Berge der Böhmischen Masse verteilt sind. Vor allem in den Grundgebirgsarealen konnten eine Vielzahl von Abbauspuren entdeckt und die Mineralisationen untersucht werden. Die Goldvererzungen reichen von variszisch metamorphen, primären Vererzungen über eluviale zu alluvialen Seifenvorkommen tertiären und kretazischen Alters. Die Abbauspuren liegen meist in Form von ausgedehnten Trichtergruben- und Haldenfeldern vor, die in der Verwitterungszone oder in Lockergesteinen angelegt wurden. An wenigen Stellen lassen sich auch untertägige Abbaue in Form von Stollen nachweisen. Zeitlich sind die Abbaue im Mittelalter, überwiegend aber in der Neuzeit vor dem Dreißigjährigen Krieg (1618–1648) anzusiedeln. Die Aufbereitung der goldführenden Gesteine erfolgte überwiegend mit gravitativen Methoden direkt vor Ort, bei Festgesteinen wurden auch Pochwerke eingesetzt. Amalgam- oder Quecksilberfunde deuten auf die Anwendung der Amalgamation hin. Durch Explorationskampagnen in den 1980er-Jahren und am Anfang dieses Jahrhunderts konnten wichtige Erkenntnisse über die primären Vererzungen gewonnen werden. Heute sind die Spuren des Goldbergbaus beliebte geotouristische Ziele und es werden geführte Wanderungen und Goldwaschaktionen angeboten. In Oberviechtach und Erbendorf gibt es Museen mit Abteilungen zum Goldbergbau.

Abstract

Long standing systematic studies of the author and various collaborators, including hobby gold seekers, led to the discovery and investigation of numerous old mining sites and the associated gold deposits in the Oberpfalz region (Upper Palatinate). The gold ores range from Variscan metamorphic primary ores, over eluvial to alluvial Tertiary and Cretaceous placer occurrences. The primary ores are often associated with arsenic and bismuth minerals. This type of mineralization is prevalent in the southwestern Bohemian Massif. The observed morphological traces of the gold mining activity show very different characteristics. Numerous extensive surface mining pits can be found, where the unconsolidated rock material was dug over for several meters in search of gold bearing horizons. Primary gold ores were mostly mined in opencast pits within the weathered gneiss, which the miners took down by loosening the rocks with simple tools as far as possible. There are few locations where underground mining sites in form of adits can be found. Processing of the gold-bearing rocks was carried out on-site, either in a nearby stream or river or via feeding water directly into the pits. Harder materials required the use of water powered stamp mills to break up the rocks and remove the gold from its intergrowth. Predominantly, the gold was then separated gravimetrically. The dust sized gold particles where aggregated using mercury, to which the amalgams or liquid mercury found within stream sediments attest to. The main period of gold exploitation was during the middle ages. Written records reach as far back as into the 13th century. The last notable mining attempts are documented for the second half of the 18th century. Several exploration campaigns were conducted by German and international mining companies in the 1980’s and at the beginning of this century. As a result of these investigations much about the mineralization is known today, even though no reservoirs could be found, which, within today’s general framework, could be mined profitably. The interest of the companies gave way to touristic interest in historic gold exploitation and its traces. On the one hand, gold panning became a popular leisure activity, on the other hand, there are very appealing exhibitions concerning the subject of gold in local museums in Oberviechtach and Erbendorf.

Keywords

MoldanubicumUpper PalatinateGoldMining tracesMining historyMoldanubikumOberpfalzGoldAbbauspurenBergbaugeschichte