Original paper

The statistical distribution law of relative humidity in the global tropopause region

Spichtinger, Peter; Gierens, Klaus; Read, William

Meteorologische Zeitschrift Vol. 11 No. 2 (2002), p. 83 - 88

published: May 8, 2002

DOI: 10.1127/0941-2948/2002/0011-0083

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ArtNo. ESP025011102001, Price: 29.00 €

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Abstract

Cloud cleared Microwave Limb Sounder (MLS) data of upper tropospheric humidity are evaluated in order to determine the global statistics of relative humidity with respect to ice, RHi. The evaluation is performed for the 215 hPa level, in order to compare the results with earlier results from the Measurement of ozone by Airbus in-service aircraft (MOZAIC) project. In agreement with the earlier study we find that in the lowermost stratosphere the probability to get a certain value of relative humidity decreases exponentially with the relative humidity. In the Antarctic data class (data south of 55° S, mainly winter data) we also find an exponential distribution for RHi but with less steep slope. There is no change in the slope of the exponential distribution function at ice saturation. In the upper troposphere there are corresponding exponential distributions for RHi in ice-supersaturated regions and in subsaturated regions (for 20% < RHi < 100%), however with different slopes, viz. a steeper one in ice-supersaturated regions. in the cases of the tropospheric and antarctic data there is no indication of homogeneous ice nucleation at high humidities of RHi < 150%, and the exponential distributions extend without change of slope up to 180-200%. Such extreme humidity events occur mostly in the tropics and at the edge of Antarctica, and could result from incidental lack of aerosol.

Kurzfassung

Zur Bestimmung der statistischen Verteilung der relativen Feuchte bezüglich Eis (RHi) werden Wasserdampfdaten der oberen Troposphäre des Microwave Limb Sounders (MLS) ausgewertet. Daten, bei denen Wolkeneinfluss nicht ausgeschlossen werden kann, werden dabei nicht berücksichtigt. Die Auswertung bezieht sich auf das 215 hPa-Niveau, um einen einfacheren Vergleich mit einer früheren Studie mit Daten des Measurement of ozone by Airbus in-service aircraft (MOZAIC) Projektes zu gewährleisten. In Übereinstimmung mit der früheren Studie finden wir, dass in der untersten Stratosphäre die Wahrscheinlichkeit einen bestimmten Wert der relativen Feuchte zu finden mit diesem Wert exponentiell abnimmt. Für die Klasse der antarktischen Daten (südlich 55° S, hauptsächlich Winterdaten) finden wir ebenfalls eine Exponentialverteilung, allerdings mit flacherer Steigung. Dabei ändert sich die Steigung der Exponentialfunktion nicht bei Überschreiten der Eissättigung. Entsprechende Exponentialverteilungen der relativen Feuchte bezüglich Eis finden wir in der oberen Troposphäre in eisübersättigten Regionen und in untersättigten Gebieten (mit 20%