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CLARIS Project: towards climate downscaling in South America

Menéndez, Claudio G. de Castro; Sorensson, Anna; Boulanger, Jean -Philippe

Meteorologische Zeitschrift Vol. 19 No. 4 (2010), p. 357 - 362

published: Aug 1, 2010

DOI: 10.1127/0941-2948/2010/0459

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Abstract

We explore the bias in monthly and seasonal mean precipitation simulated by ensembles of different regional climate models over South America within the context of the EU-FP6 CLARIS project (A Europe-South America Network for Climate Change Assessment and Impact Studies). We briefly described two series of coordinated simulations: (i) Case studies of anomalous months for south-eastern South America performed with an ensemble of six models, and (ii) A multiyear simulation of the period 1991-2000 performed by four models. The models have been forced with the European Centre for Medium Range Weather Forecasting Reanalysis (ERA-40) and are compared to observational data compiled by the Climatic Research Unit (CRU). The ensemble-mean bias can be large when simulating particular extreme periods in La Plata Basin. Our multi-model analysis suggests that even though the ten-year ensemble mean is able to capture the major regional characteristics of seasonal mean precipitation for South America, models individually display considerable precipitation biases especially in tropical areas. The relatively good performance of the multimodel annual average over La Plata Basin results from the cancelation of offsetting errors in the individual models.

Kurzfassung

Im EU-FP6 Projekt CLARIS ( Climate Change Assessment and Impact Studies - ein europaischsudamerikanisches Netzwerk fur die Abschatzung von Klimaanderungen und Wirkungsstudien) wird die Abweichung im Monats- und jahreszeitlichem mittleren Niederschlag uber Sudamerika fur ein Ensemble von regionalen Klimamodellen berechnet. Es werden zwei Arten von Simulationen beschrieben: (i) Fallstudien mit einem Ensemble von sechs Modellen fur auffallige Monate uber dem Sudosten von Sudamerika, und (ii) eine Simulation uber mehrere Jahre (1991-2000) mit vier Modellen. Die Modelle werden mit Reanalysen (ERA-40) des Europaischen Zentrums fur Mittelfristige Wettervorhersage angetrieben und mit Beobachtungsdatensatzen der Climate Research Unit (CRU) verglichen. Fur das Ensemblemittel ergeben sich uber dem La Plata Einzugsgebiet fur spezielle Extremereignisse große Abweichungen. Die Analyse mehrerer Modelle legt nahe, dass, obwohl die 10-Jahres-Ensembles die wesentlichen Eigenschaften des mittleren jahreszeitlichen Niederschlags uber Sudamerika wiedergeben konnen, einzelne Modelle jedoch wesentliche Abweichungen im Niederschlag zeigen, speziell uber tropischen Gebieten. Das relativ gute Ergebnis des mittleren Jahresniederschlags im Ensemblemittel uber dem La Plata Einzugsgebiet ist darauf zuruckzufuhren, dass sich die Fehler der einzelnen Modelle bei der Mittelung nahezu aufheben.