Original paper

Spatangoid echinoids: Deep-tier trace fossils and chemosymbiosis

Bromley, R.G.; Jensen, M.; Asgaard, U.

Abstract

Some species of spatangoid echinoids possess an intestinal caecum containing sulphide-oxidizing bacterial symbionts. Echinocardium cordatum and Schizaster canaliferus burrow deeply and ingest sulphide-rich, anoxic sediment, supplementing their diet with seafloor detritus. The chemoautotrophic synthesis of nutrients would allow echinoids to burrow deeply beneath the seafloor. Deep-tier Scolicia-group trace fossils therefore may be considered Agrichnia.

Kurzfassung

Manche Arten der spatangoiden Echinoiden besitzen einen Blinddarm, der symbiontisch lebende Sulfid-oxidierende Bakterien enthält. Echinocardium cordatum und Schizaster canaliferum graben sehr tief und nehmen sulfidreiches, anoxisches Sediment auf und ergänzen ihre Nahrung durch Detritus von der Sediment-Oberfläche. Der chemoautotrophe Aufschluß von Nährstoffen ermöglicht es Seeigeln, tief unter den Meeresboden zu graben. Spurenfossilien der Scolicia-Gruppe können daher als Agrichnia betrachtet werden.

Keywords

Spatangoid echinoidschemosymbiosisintestinal caecumScolicia-group