Original paper

Is Zoophycos a feeding trace?

Fu, Shaoping; Werner, Friedrich

Abstract

Recent deep-sea Zoophycos specimens collected from the Atlantic show that the material of fecal pellets of Zoophycos spreiten is different from the host sediments and similar to the overlying sediments in composition, and/or in coloration. The fact indicates that the fecal material was derived from the sediment surface. These observations make the interpretation dubious that the complex Zoophycos burrow was produced by the foraging and feeding of an infaunal deposit-feeder within the sediments. Gardening appears to be the most reasonable explanation for the Zoophycos burrow system.

Kurzfassung

Rezente Zoophycos-Exemplare aus dem Atlantik zeigen, daß sich das Material der Kotpillen von Zoophycos-Spreiten von den umgebenden Sedimenten unterscheidet und den hangenden Sedimenten in der Material-Zusammensetzung und/oder in der Farbe ähnelt. Diese Tatsache weist darauf hin, daß das Material in den Kotpillen von Zoophycos-Spreiten aus der Sedimentoberfläche stammt. Dieser Befund stellt die Interpretation von Zoophycos als echten Freßbau in Frage. Zoophycos-Bauten stehen sehr wahrscheinlich mit "gardening"-Funktion in Zusammenhang.

Keywords

ZoophycosAtlanticfecal pellets