Original paper

The biological role of homologues: A building block hypothesis

Wagner, Günter P.

Abstract

It is argued that the debate on the proper definition of homologues is problematic because there is no consensus about their biological role. Homologues do not exist in order to satisfy the needs of comparative anatomists or taxonomist. It is suggested that homologues are building blocks of phenotypic adaptation, i. e. parts which provide independent contributions to the performance of an organism. Under this premise the individualization of characters makes adaptive sense since it is the structural prerequisite for a character to act as a building block of adaptation.

Kurzfassung

Der Homologiebegriff kann nur dann vernünftig diskutiert werden, wenn Einigung über die biologische Rolle der Homologa erlangt wird. Homologa existieren nicht nur, um die Bedürfnisse von Anatomen zu befriedigen. Es wird vorgeschlagen, Homologa als funktionelle Bausteine aufzufassen, d. h. als Teile des Organismus, die unabhängige Beiträge zur Fitness des Individuums leisten. Unter dieser Voraussetzung macht die entwicklungsbiologische Individualisierung der Homologa Sinn, denn sie ist die strukturelle Voraussetzung fur die Bausteinfunktion der Homologa.

Keywords

homologuesHomologa