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Regional ecosystems and the origin of species

Miller, William

Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen Band 225 Heft 2 (2002), p. 137 - 156

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published: Aug 2, 2002

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ArtNo. ESP155022502001, Price: 29.00 €

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Abstract

Three recent developments illuminate the relationships between transspecific evolution and ecologic processes: (1) paleoecologic studies suggest the fossil record is not so much a poor reflection of short-term, small-scale ecology as it is a robust document of regional ecologic systems; (2) work on coordinated stasis points to possible connections between species stasis and stability of regional ecosystems; and (3) evolutionary theorists are rediscovering significance of ecologic processes in speciation. Viewed together, species-level evolution is always happening, but significant, coordinated morphologic evolution (reflecting the enthronement of species in new economies) may occur only when regional ecosystems are reorganized/replaced.

Kurzfassung

Drei neue Entwicklungen beleuchten die Beziehungen zwischen transspezifischer Evolution und ökologischen Prozessen: (1) paläoökologische Untersuchungen weisen darauf hin, daß der Fossilbericht nicht so sehr ein schwaches Abbild kurzzeitiger, kleinräumiger ökologischer Prozesse ist, vielmehr ist er ein robustes Dokument großräumiger ökologischer Systeme; (2) Untersuchungen an koordinierten Stasis-Ereignissen weisen auf mögliche Zusammenhänge zwischen Stasis auf dem Art-Niveau und Stabilität regionaler ökologischer Systeme hin; (3) Evolutionstheorien entdecken erneut die Bedeutung ökologischer Prozesse für die Artbildung. Nimmt man alles zusammen, dann geschieht Evolution auf dem Artniveau zwar immer, signifikante mophologische Evolution dagegen (die die Etablierung der Arten in neuen ökologischen Beziehungen dokumentiert) findet wahrscheinlich nur statt, wenn regionale Ökosysteme umorganisiert oder ausgetauscht werden.

Keywords

transspecific evolutionecologic processesaleoecologic