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Observations on Triassic ichthyosaurs. Part IX. The first associated skeletal remains of Merriamosaurus n.g. (Ichthyosauria, Lower Triassic) and their bearing on the systematic position of the Omphalosauria

Maisch, Michael W.; Matzke, Andreas T.

Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen Band 226 Heft 1 (2002), p. 59 - 94

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published: Oct 10, 2002

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ArtNo. ESP155022601004, Price: 29.00 €

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Abstract

The first association of skeletal remains of the Lower Triassic (Spathian) ichthyosaur Merriamosaurus n. g., previously known from isolated bones only, from the Sticky Keep Formation of Spitzbergen is described. For the first time cranial, vertebral and shoulder girdle material of this taxon can be confidently identified so that many new data of its osteology become available and an emended diagnosis of this little known genus and species can be provided. It is demonstrated that Merriamosaurus is unrelated to the contemporaneous omphalosaurid Omphalosaurus nisseri, as claimed by previous authors, but that it is instead a typical basal longipinnate ichthyosaur. The material pertaining to Merriamosaurus does therefore not provide any evidence for the ichthyosaurian nature of the Omphalosauria. Comparison shows Merriamosaurus to be the most derived of the Lower Triassic ichthyosaurs currently known.

Kurzfassung

Die ersten assoziierten Skelettreste des untertriassischen Ichthyosauriers Merriamosaurus n. g., der bisher nur aufgrund isolierter Knochen bekannt war, werden aus der Sticky Keep Formation Spitzbergens beschrieben. Zum ersten Mal können Schädel-, Wirbelsäulen- und Schultergürtelelemente dieses Taxons eindeutig identifiziert werden, so dass zahlreiche neue Daten über seine Osteologie und phylogenetische Stellung verfügbar werden. Merriamosaurus ist nicht mit dem zeitgleichen Omphalosauriden Omphalosaurus nisseri verwandt, wie von früheren Bearbeitern vemutet. Stattdessen handelt es sich um einen typischen basalen longpinnaten Ichthyosaurier. Das zu Merriamosaurus gestellte Material bietet daher keinen Hinweis auf eine Ichthyosaurier-Natur der Omphalosauria. Merriamosaurus ist der vergleichsweise fortschrittlichste aller derzeit bekannten untertriassischen Ichthyosaurier.

Keywords

skeletalLower Triassicshoulder girdleMerriamosaurusosteology Sticky Keep FormationSpitzbergen