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Kahlke, Ralf-Dietrich & Vekua, Abesalom K.: The Old World puma – Puma pardoides (OWEN, 1846) (Carnivora: Felidae) – in the Lower Villafranchian (Upper Pliocene) of Kvabebi (East Georgia, Transcaucasia) and its evolutionary and biogeographical significance

Hemmer, Helmut

Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen Band 233 Heft 2 (2004), p. 197 - 231

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published: Aug 27, 2004

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ArtNo. ESP155023302002, Price: 29.00 €

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Abstract

Two maxillary fragments with P3 and P4 found at the Upper Pliocene Transcaucasian site of Kvabebi, originally attributed to Lynx issiodorensis (Croizet et Jobert, 1828), belong to the Eurasian puma, Puma pardoides (Owen, 1846). Dated to before 2.6 Ma B.P., these remains, together with those of the Hipparion fauna from Shamar (Mongolia), are the oldest known puma fossils from Eurasia. Still older remains attributable to the puma clade indicate the genus has roots in Africa. Questions regarding the origins of the Recent Puma concolor (Linnaeus, 1771) in North America, which does not occur there before 0.4 Ma B.P., are answered by the continued existence of early pumas in Eurasia until the early Middle Pleistocene.

Kurzfassung

Zwei Maxillarfragmente aus der oberpliozänen transkaukasischen Fundstelle Kvabebi, die ursprünglich Lynx issiodorensis (Croizet et Jobert, 1828) zugeordnet worden waren, werden als Belege des eurasischen Pumas, Puma pardoides (Owen, 1846) revidiert. Mit einer Datierung älter als 2,6 Ma B.P. sind diese Stücke, gemeinsam mit solchen aus der Hipparion-Fauna von Shamar (Mongolei), die ältesten bislang bekannten Puma-Belege Eurasiens. Noch ältere, dem Puma-Zweig zuordenbare Stücke deuten Wurzeln der Gattung in Afrika an. Die Frage nach der Herkunft des rezenten Puma concolor, dessen Vorkommen in Nordamerika nicht vor 0,4 Ma B.P. belegt ist, wird mit der Erkenntnis kontinuierlicher Existenz früher Pumas in Eurasien bis zum Frühmittelpleistozän beantwortet.

Keywords

Upper Pliocenemaxillary fragmentspumafossilEurasiaMongolia