Original paper

Problematic issues of cladistics: 4. The species as a category

Reif, Wolf-Ernst

Abstract

Species concepts claim that they define the species as taxon, and that the definition of species as a category is unproblematic. The Non-dimensional Cohesion Species Concept (NCSC) as outlined here argues that there are no such definitions, but that the species as taxon can only be illustrated by examples and explained by evolutionary theory. Species as taxa are fundamental clusters of organic diversity and the species category is a fundamental level of the hierarchical clustering of organic diversity. Species as taxon and species as a category are partly interconnected hypotheses that try to solve problems of the ontology of organic diversity.

Kurzfassung

Artkonzepte behaupten, dass sie die Art als Taxon definieren, und (soweit sie sich überhaupt mit einer solchen Frage beschäftigen), dass die Art als Kategorie automatisch aus einer solchen Definition folgt. Das Dimensionslose Kohäsions-Artkonzept, das hier vorgestellt wird, argumentiert, dass es solche Definitionen nicht geben kann, sondern dass die Art als Taxon nur durch Beispiele illustriert und durch die Evolutionstheorie als ein Phänomen der Strukturierung der organischen Diversität erklärt werden kann. Arten als Taxa sind fundamentale Gruppierungen der organischen Diversität und die Art als Kategorie ist eine fundamentale Rangstufe der organischen Diversität. Die Art als Taxon und die Art als Kategorie stellen teilweise miteinander verknüpfte Hypothesen dar, die einige Probleme der Ontologie der organischen Diversität zu lösen versuchen. Jedes Konzept eines einzelnen Arttaxons ist selbstverständlich eine Hypothese darüber, dass eine solche Gruppierung – hervorgegangen aus einem evolutiven Prozess und zusammen gehalten durch kohäsive Prozesse (also nicht nur Genfluss) – wirklich in der Natur existiert, und bestimmte Eigenschaften hat, vor allem in Bezug auf die ökologische Interaktion mit anderen Arten im selben Habitat.

Keywords

cladistictaxonCohesion Species Concept