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Foraminiferal event-stratigraphy across the Cretaceous/Paleogene boundary

Alegret, Laia; Arenillas, Ignacio; Arz, José A.; Molina, Eustoquio

Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen Band 234 Heft 1-3 (2004), p. 25 - 50

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published: Dec 22, 2004

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ArtNo. ESP155023400001, Price: 29.00 €

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Abstract

A detailed micropaleontological study of low and middle latitude sections from the Tethyan area and the Gulf of Mexico found three planktic foraminiferal acme stages, which coincide with significant benthic foraminiferal and calcareous nannofossil assemblage turnovers. The sudden change from a typical polytaxic oceanic episode in the late Maastrichtian to an oligotaxic oceanic episode in the earliest Paleogene suggests an important disruption in the stratification of the water column and in the food-web coinciding with the mass extinction at the K/Pg boundary. The stepped recovery pattern of the assemblages reflects the gradual recovery of the environmental conditions after the K/Pg boundary impact event.

Kurzfassung

Detaillierte mikropaläontologische Untersuchungen von Profilen in niedrigen und mittleren Breiten der Tethys und des Golfes von Mexico weisen bei den planktonischen Foraminiferen drei Acme-Stadien auf, die mit bedeutenden Erneuerungen der Vergesellschaftungen der benthonischen Foraminiferen und des kalkigen Nannoplanktons übereinstimmen. Der abrupte Wechsel von typisch polytaxischen ozeanischen Verhältnissen im jüngeren Maastricht zu oligotaxischen Verhältnissen im frühen Paleogen weist auf die Umwälzung der Schichtung der Wassersäule und den Zusammenbruch der Nahrungskette hin, die mit dem K/Pg-Massenaussterben übereinstimmen. Die schrittweise Erholung der Vergesellschaftungen planktonischer Foraminiferen während des frühen Paläozäns entspricht der allmählichen Wiederherstellung normaler Umweltbedingungen nach dem Impakt-Ereignis an der K/Pg-Grenze.

Keywords

extinctionpaleogeneimpactforaminiferanannofossil assemblage