Original paper

Chondrichthyan feeding depressions in a subtidal coastal environment from the Mainz Basin (Oligocene, SW Germany)

Schindler, Thomas; Poschmann, Markus; Wuttke, Michael

Abstract

Since the year 2000, a newly sandpit south of Eckelsheim in the Mainz Basin has yielded Rupelian sediments (Alzey Formation, Miliolidae Zone) representing a coastal environment along the shores of the former "Steigerberg Island". The section shows a subtidal sequence from ramp to extended shoreface deposits. The trace fossils interpreted here as ray feeding depressions form dish-like depressions. They resemble structures previously recorded from Cretaceous to Recent sediments elsewhere and were interpreted as ray excavations or ray feeding depressions. Myliobatid rays excavate those "holes" by jetting water from the mouth and/or gills into the substrate in order to obtain infaunal prey. Ray feeding depressions, attributable to the ichnogenus Piscichnus, have now been recorded from four localities in the Mainz Basin.

Kurzfassung

In einer 2000 wieder eröffneten Sandgrube bei Eckelsheim (Mainzer Becken) stehen rupelische Sande und Kiese der Alzey-Formation an, die biostratigraphisch in die Miliolidae-Zone gehören. Sie repräsentieren Küstenablagerungen am Westrand der Steigerberg-Insel. Im Querprofil der Grube ist eine Sequenz von steil einfallenden Rampen-Sanden bis zu flach einfallenden Sanden und Kiesen des Vorstrandes aufgeschlossen. Schüsselförmige Ichnofossilien ähneln Strukturen, die aus kreidezeitlichen bis rezenten Ablagerungen beschrieben und Rochen zugewiesen wurden. Myliobatide Rochen erzeugen diese Gruben durch Ausstoßen von Wasser, um infaunal lebende Beute freizulegen. Die Rochengruben sind dem Ichnogenus Piscichnus zuzuordnen und wurden noch an drei weiteren Lokalitäten im Mainzer Becken beobachtet.

Keywords

Mainz BasinAlzey FormationsedimentMyliobatide Rochen