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Problematic issues of cladistics: 16. Taxonomic groups and the definitions of paraphyly

Reif, Wolf-Ernst

Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen Band 238 Heft 2 (2006), p. 191 - 229

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published: Jan 16, 2006

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ArtNo. ESP155023802002, Price: 29.00 €

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Abstract

Taxa (synchronous groups) and clades (diachronous groups) are distinguished with reference to the methods of Phylogenetic Systematics. Monophyletic taxonomic groups can always be divided into monophyletic subgroups (contr. Cavalier-Smith 1998). Paraphyletic groups provide no phylogenetic information and have hence to be excluded from the Natural System. Not only monophyletic, but also paraphyletic and polyphyletic groups are real because their member share at least a part of their history. Hennig’s (1950, 1966) method provides a classification, rather than a cladification. The whole discussion of the definitions of mono-, para-, and polyphyly is deficient because of a lack of a clear understanding of the ontology of mono-, para-, and polyphyletic groups.

Kurzfassung

Taxa (synchrone taxonomische Gruppen) und Clades (diachrone taxonomische Gruppen) werden mit Bezug auf die Methoden der Phylogenetische Systematik unterschieden. Sowohl Taxa als auch Clades können monophyletisch, paraphyletisch oder polyphyletisch sein. Monophyletische Gruppen lassen sich immer in monophyletische Untergruppen teilen (contra Cavalier-Smith 1998). Paraphyletische Gruppen liefern keine phylogenetische Information und müssen daher vom Natürlichen System ausgeschlossen werden. Die vier systematischen Schulen verwenden unterschiedliche Definitionen der Natürlichkeit taxonomischer Gruppen. Nicht nur monophyletische, sondern auch paraphyletische und polyphyletische Gruppen sind real, da ihre Mitglieder zumindest einen Teil ihrer Geschichte teilen, worauf die gemeinsamen Merkmale verweisen. Die seit Hennig (1966) anhaltende Diskussion über adäquate Definitionen von Monophylie, Paraphylie und Polyphylie vermengt ontologische, epistemologische und operationalistische Gesichtspunkte.

Keywords

TaxacladesPhylogeneticparaphyly