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An unusual pliosaur (Reptilia, Sauropterygia) from the Kimmeridgian (Upper Jurassic) of northeastern Mexico

Buchy, Marie-Céline; Frey, Eberhard; Salisbury, Steven W.; Stinnesbeck, Wolfgang; López-Oliva, José G.; Götte, Martin

Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen Band 240 Heft 2 (2006), p. 241 - 270

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published: Jun 21, 2006

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ArtNo. ESP155024002003, Price: 29.00 €

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Abstract

We here describe the rostrum of a pliosaur from the Kimmeridgian of northeastern Mexico. The specimen comes from the Upper Jurassic La Casita Formation (Kimmeridgian – Tithonian) and represents one of the few Plesiosauria in the area. The internal anatomy of the specimen is partly visible through crosssections, which reveal a hitherto undescribed rostral prolongation of a paired bone of the interorbital area, probably the parietal or frontal beneath the premaxillae. The specimen also provides new information on the morphology and function of the choanae. In light of these morphological data, the new pliosaur shows similarities both with the European Late Jurassic genus Pliosaurus and the Australian Early Cretaceous Kronosaurus.

Kurzfassung

Das Rostrum eines Pliosauriers aus dem Kimmeridgium von Nordost-Mexiko wird beschrieben. Das Exemplar stammt aus der oberjurassischen La Casita-Formation (Kimmeridgium – Tithonium) und ist einer der wenigen Plesiosauria in der Region. Die interne Anatomie ist in Querschnitten teilweise sichtbar und belegt die bisher nicht bekannte rostrale Verlängerung eines paarigen Knochens aus dem Interorbitalbereich, vermutlich des Parietale oder auch des Frontale, ventral der Praemaxillen. Darüber hinaus erlaubt das Exemplar neue Aussagen über die Morphologie und die Funktion der Choanae. Die Daten zur Morphologie dieses neuen Pliosauriers belegen Ähnlichkeiten sowohl mit der oberjurassichen Gattung Pliosaurus aus Europa, als auch mit dem unterkretazischen Kronosaurus aus Australien.

Keywords

PliosauridaeUpper JurassicKimmeridgianMexico