Original paper

A small tapir from the Turolian of Kreka (Bosnia) and a discussion on the biogeography and stratigraphy of the Neogene tapirs

Made, Jan van der; Stefanovic, Ivan

Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen Band 240 Heft 2 (2006), p. 207 - 240

108 references

published: Jun 21, 2006

BibTeX file

ArtNo. ESP155024002002, Price: 29.00 €

Download preview PDF Buy as PDF

Abstract

A small tapir from Kreka (Bosnia) is described and assigned to Tapiriscus pannonicus Kretzoi, 1951. This rare form is becoming better known. The species appeared in Europe during the early Late Miocene and after the Mid-Vallesian Crisis it became the more common or only, European tapir, till it became extinct near the end of the Miocene. The biogeography and abundance of the Tapiridae seems to be closely related to global climate. There are three periods of relative abundance of tapirs in the Neogene of Europe. Primitive tapirs were abundant in Europe and North America during the earliest Miocene, but then disappeared. The climatic optimum around the Early – Middle Miocene transition is a “tapir-vacuum” in Europe and America, while tapirs survived in China. At the beginning of the Mid-Miocene cooling, Tapirus appeared in Europe and Tapiravus in North America. At the beginning of the Late Miocene, Tapirus became abundant in Europe and dispersed into North America and a little later Tapiriscus, which resembles Tapiravus, appeared in Europe. During the latest Miocene, the small tapirs (Tapiriscus/Tapiravus) became extinct in both Europe and North America. Tapirus reappeared in Europe during the late Miocene, and survived till about 2.7 Ma, when the climate became colder and more seasonal. Tapirs tended to spread when humid, but not necessarily warm, conditions prevailed and when seasonality did not have a great impact on the vegetation. The distribution of Tapirus shows some parallels to that of Middle and Late Miocene hominoids and pliopithecids.

Kurzfassung

Ein kleiner Tapir von Kreka (Bosnien) wird beschrieben und zu Tapiriscus pannonicus Kretzoi, 1951 gestellt. Diese seltene Form wird zunehmend besser bekannt. Sie erschien in Europa während des frühen Ober-Miozän, und nach der Mittel-Vallesium-Krise wurde sie zur gewöhnlicheren oder sogar einzigen europäischen Tapirart, bis sie nahe dem Ende des Miozän ausstarb. Die Biogeografie und Häufigkeit der Tapiridae scheint eng mit dem globalen Klima verknüpft zu sein. Es gibt drei Perioden relativer Häufigkeit im Neogen von Europa. Primitive Tapire waren in Europa und Nordamerika während des frühesten Miozän verbreitet, verschwanden dann jedoch. Das Klimaoptimum an der Wende Unter-/Mittel-Miozän ist in Europa und Amerika ein “Tapir-Vakuum”, wogegen die Tapire in China überlebten. Zu Beginn der mittelmiozänen Abkühlung, erschien Tapirus in Europa und Tapiravus in Nordamerika. Zu Beginn des Ober-Miozän wurde Tapirus in Europa häufig und breitete sich nach Nordamerika aus, und kurz darauf erschien Tapiriscus, der Tapiravus ähnelt in Europa. Während des spätesten Miozän starben die kleinen Tapire (Tapiriscus/Tapiravus) in Europa und Nordamerika aus. Tapirus tauchte in Europa während des Ober-Miozän wieder auf und lebte dort bis vor 2.7 Ma, als das Klima kälter und stärker saisonal wurde. Tapire tendierten zur Ausbreitung sobald humide, aber nicht unbedingt warme Bedingungen vorherrschten, und die Saisonalität keinen großen Einfluss auf die Vegetation hatte. Die Verbreitung von Tapirus zeigt Parallelen zu jener der mittel- und obermiozänen Hominoiden und Pliopitheciden.

Keywords

tapirTapiridaeTapiriscus pannonicusMiocenePliocene“tapirvacuum”Vallesian Crisisbiogeographyclimatic changeHominoidea