Original paper

The Cuban Oxfordian herpetofauna in the Caribbean Seaway

Gasparini, Zulma; Iturralde-Vinent, Manuel A.

Neues Jahrbuch für Geologie und Paläontologie - Abhandlungen Band 240 Heft 3 (2006), p. 343 - 371

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published: Sep 8, 2006

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ArtNo. ESP155024003001, Price: 29.00 €

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Abstract

The Oxfordian reptiles recorded in Cuba provide evidence of how the Caribbean Seaway acted as habitat and/or corridor for numerous pelagic predator groups, and even for those, such as pterosaurs, that flew over the area. The composition of the herpetofauna is provided as an Appendix, while remarks on the geologic setting, stratigraphic position, age, taphonomy, paleobiogeographic setting and biogeographic relationships of the Cuban Oxfordian reptiles are given. The fossils found in the lower to middle Oxfordian Jagua Vieja Member of the Jagua Formation (Western Cuba) include a wide range of marine invertebrates as well as fish, marine reptiles, dinosaurs and terrestrial plants. The abundance of plant remains (including tree trunks), some pterosaurs, a dinosaur, and even a primitive pleurodiran turtle, suggest a paleoenvironment not far from the coast. More “off shore” predators as plesiosaurs, pliosaurs, metriorhrynchids and ichthyosaurs, probably crossed the seaway in seasonal migrations.

Kurzfassung

Die Reptilfunde aus dem Oxfordium von Kuba geben Hinweise, wie der Hispanische Korridor als Lebensraum oder Wanderweg für zahlreiche pelagische Räuber diente, sogar für solche, die das Gebiet per Luft erreichten, wie Flugsaurier. Die oxfordische Herpetofauna wird zusammen mit Daten zu Fundorten, Fundschichten, Alter, Taphonomie und paläobiogeographischen Beziehungen als Anhang zusammengestellt. Die Fossilfunde aus dem unter- bis mitteloxfordischen Jagua Vieja-Member der Jagua-Formation (West-Kuba) beinhalten zahlreiche marine Invertebraten sowie Fische, Meeresreptilien, Dinosaurier und Landpflanzen. Die Häufigkeit von Landpflanzen, insbesondere Baumstämmen sowie die Nachweise einiger Flugsaurier, eines Dinosauriers und sogar einer primitiven pleurodiren Schildkröte deuten auf ein küstennahes Habitat. Die pelagisch lebenden Räuber wie Plesiosaurier, Pliosaurier, Meereskrokodile und Ichthyosaurier passierten den Korridor vermutlich saisonal.

Keywords

ReptilesCubaOxfordianCaribbean Seaway