Original paper

On the age of the Cretaceous dinosaur-bearing beds of southern Laos

Buffetaut, Eric

Newsletters on Stratigraphy Volume 24 Number 1-2 (1991), p. 59 - 73

59 references

published: May 13, 1991

DOI: 10.1127/nos/24/1991/59

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ArtNo. ESP026002401006, Price: 29.00 €

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Abstract

The dinosaur fauna discovered by J. H. Hoffet in southern Laos in the 1930s was considered by him as Senonian in age, on the basis of the supposed affinities of its sauropods and hadrosaurids. Although it was questioned by some geologists, this age assignment has been accepted by most subsequent workers. Although Hoffet's material is no longer available, a reexamination of Hoffet's description leads to the following conclusions: the sauropod material is useless for biostratigraphic purposes, and the hadrosaurid material (especially the ilia) indicates a very primitive form, reminiscent of some advanced iguanodontids and of early hadrosaurids. This suggests an earlier age than that accepted by Hoffet. Moreover, correlations based on satellite imagery suggest that the dinosaur-bearing beds of Muong Phalane are the equivalent of the Khok Kruat Formation of the Khorat Plateau in northeastern Thailand, which is dated as late Early Cretaceous by fossil vertebrates. The dinosaur-bearing beds of southern Laos are thus likely to be late Early Cretaceous to basal Late Cretaceous in age.

Résumé

La faune de dinosaures découverte dans le Sud du Laos par J. H. Hoffet dans les années 1930 fut considérée par lui comme d'âge sénonien, d'après les affinités supposées de ses sauropodes et de ses hadrosaurides. Bien que contesté par certains géologues, cet âge a été accepté par la plupart des auteurs. Bien que le matériel de Hoffet ne soit plus accessible, un réexamen des descriptions conduit aux conclusions suivantes: les restes de sauropodes ne peuvent être utilisés à des fins biostratigraphiques, et les restes d'hadrosaures (en particulier les ilions) indiquent une forme très primitive rappelant certains iguanodontides évolués et les hadrosaurides primitifs. Ceci suggère un âge plus ancien que celui accepté par Hoffet. De plus, des correlations fondées sur des photographies par satellite suggèrent que les couches à dinosaures de Muong Phalane sont l'équivalent de la Formation Khok Kruat du plateau de Khorat, dans le Nord-Est de la Thailande, qui est datée de la fin du Cretacé inférieur par les vertébrés fossiles. Les couches a dinosaures du Sud du Laos sont donc probablement d'âge Crétacé inférieur final à Crétacé supérieur basal.

Kurzfassung

Die von J. H. Hoffet in den 30er Jahren in Laos entdeckte Dinosaurier-Fauna war aufgrund der vermuteten Ähnlichkeiten ihrer Sauropoden und Hadrosauridae in das Senon gestellt worden. Trotz einiger Zweifel wurde diese Einstufung in der Literatur akzeptiert. Obwohl die Funde Hoffet's nicht mehr zugänglich sind, läßt eine kritische Betrachtung seiner Beschreibungen folgende Schlüsse zu: - Die Reste der Sauropoden ermöglichen keine feinstratigraphische Einstufung; - Die Reste der Hadrosauridae (vor allem die Ilia) deuten auf sehr primitive Formen hin, die an bestimmte höherentwickelte Iguanodonten und primitive Hadrosauridae erinnern. Daher sind die Fundschichten wahrscheinlich älter als bisher von Hoffet angenommen wurde. Außerdem lassen Satellitenaufnahmen erkennen, daß die Saurier-Fundschichten von Muong Phalane ein Äquivalent der Khok Kruat Formation des Khorat-Plateaus in Nordost-Thailand sind, deren Alter durch Vertebratenfunde als höhere Unterkreide gesichert ist. Daher gehören die Dinosaurier-Fundschichten von Süd-Laos in die oberste Unterkreide oder in die tiefste Oberkreide.

Keywords

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