Original paper

Worldwide discoaster ray number variability at the early/middle Eocene boundary. Implication for the neritic sequences of the Nile Valley (Egypt)

Janin, Marie-Christine; Bignot, Gérard; Strougo, Amin; Toumarkine, Monique

Newsletters on Stratigraphy Volume 28 Number 2-3 (1993), p. 157 - 169

33 references

published: Mar 10, 1993

DOI: 10.1127/nos/28/1993/157

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ArtNo. ESP026002802009, Price: 29.00 €

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Abstract

According to the Martini & Müller's calcareous nannoplankton biozonation, the earlyl middle Eocene boundary corresponds to the NP13/NP14 boundary, defined by the first occurrence of Discoaster sublodoensis. This index-species is a 5-rayed asterolith very abundant in the lower part of the NP14, where it causes an abrupt increase of the percentage of 5-rayed specimens among the discoasters. Analysis of the discoaster ray number variability during the Eocene in various areas of the world indicates that this increase is also obvious in sequences devoid of typical D. sublodoensis, and that it is thus available for recognition of the earliest middle Eocene. This result is applied to the neritic sequences of the Nile Valley, where planktonic species are rare and poorly preserved. It leads to locate the early/middle Eocene boundary (= Ypresian/Lutetian boundary) near the Minia/Samalut Formation boundary (Libyan/Mokattamian boundary).

Résumé

Selon la biozonation du nannoplancton calcaire de Martini & Müller, la limite Eocène inférieur/Eocène moyen se situe à la limite NP13/NP14, définie par l'apparition de Discoaster sublodoensis. Ce marqueur est un astérolithe à 5 bras, très abondant dans la partie inférieure de la NP14, où sa présence se traduit par une forte augmentation du pourcentage de spécimens pentaradiés parmi les Discoaster. L'analyse de la variabilité du nombre de bras des Discoaster éocènes en divers points du globe montre que cette augmentation, visible même en l'absence de D. sublodoensis typiques, est utilisable pour caractériser le début de l'Eocène moyen. Ce résultat est appliqué aux séries néritiques de la vallée du Nil, où les formes planctoniques sont rares et mal conservées. Il conduit à placer la limite Eocène inférieur-Eocène moyen (= Yprésien/Lutétien) près de la limite entre les Formations de Minia (Libyen supérieur) et de Samalut (Mokattamien inférieur).

Keywords

nannoplanktonneriticplanctonicasterolithnannoplanctonneritiqueplanctoniqueastérolithe