Original paper

Palaeontological constraints on the age of Deccan Traps, peninsular India

Khajuria, Chanchal K.; Prasad, Guntupalli V. R.; Manhas, Brijesh K.

Newsletters on Stratigraphy Volume 31 Number 1 (1994), p. 21 - 32

68 references

published: Sep 15, 1994

DOI: 10.1127/nos/31/1994/21

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ArtNo. ESP026003101005, Price: 29.00 €

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Abstract

The conventional view of a post-Turonian initiation and a prolonged duration of 50 Ma (extending up to Early Oligocene) for the Deccan volcanic activity is discarded in the light of new palaeontological data from the infra- and intertrappean beds of peninsular India. The fish and molluscan fauna and the plant fossils, which were the basis for the above conclusion, are found to be unreliable for establishing temporal relationships. It has also been demonstrated that dinosaurs, which were considered to have become extinct by the time of intertrappean deposition, do occur in the intertrappen beds. Latest palaeontological evidence from different groups of vertebrates, invertebrates, and palynofossils recovered from the infratrappean (= Lameta) beds support a Late Maastrichtian initiation for the Deccan volcanism. A Late Maastrichtian age is also suggested for the intertrappean beds of Naskal, Asifabad, Nagpur, Padwar, Ranipur, and Kutch not only based on the fishes, dinosaurs, ostracodes, and palynofossils, but also because of the striking similarity between the fauna and flora of infra- and intertrappean beds. But a few intertrappean beds, particularly, subsurface sections of the southeast coast, west coast, and the outcrops of Gurmatkal yielded fossils, which favour a slightly younger age (Early Palaeocene). It is thus concluded that the Deccan volcanism was initiated in the Late Maastrichtian and continued up to Early Palaeocene, extending over a period of 4 Ma.

Kurzfassung

Die Dauer des Dekkan-Vulkanismus war bisher als post-Turon bis Unter-Oligozän, d. h. über einen Zeitraum von 50 Ma angenommen worden. Diese Ansicht ist aufgrund neuer paläontologischer Funde aus den Infra- und Intra-Trappsedimenten auf der indischen Halbinsel zu revidieren. Die Fisch- und Molluskenfaunen sowie Pflanzenfunde, auf denen die bisherige Annahme basierte, erwiesen sich als unzuverlässig und erlauben keine genauen zeitlichen Beziehungen. Auch wurden Dinosaurier, die während der Ablagerung der Intra-Trapp-Sedimente ausgestorben sein sollten, in diesen gefunden. Neue Funde von Vertebraten, Invertebraten und Mikrofloren in den Infra-Trapp (= Lameta)-Gesteinen verweisen den Beginn der vulkanischen Tätigkeit ins späte Maastricht. Ein spätes Maastricht-Alter wird auch vorgeschlagen für die Intra-Trapp-Sedimente von Naskal, Asifabad, Nagpur, Padwar, Ranipur und Kutch. Dies wird nicht nur durch die Einstufungen von Fischen, Dinosauriern, Ostracoden und Pollen/Sporen belegt, sondern auch durch die überzeugende Ähnlichkeit zwischen Faunen und Mikrofloren der Infra und Intra-Trapp-Sedimente. Lediglich einige der Intra-Trapp-Gesteine, vor allem in untertägigen Aufschlüssen an der Südost- und Westküste und in den Tagesaufschlüssen von Gurmatkal, sind aufgrund ihrer Faunen offenbar etwas jünger (Frühes Paleozän). Somit dauerte der Dekkan-Vulkanismus nur vom späten Maastricht bis ins Frühe Paleozän, d. h. über einen Zeitraum von 4 Ma.

Keywords

post-TuronianvertebratesinvertebratesdinosaursDeccan volcanismIndiapost-TuronVertebratenInvertebratenDinosaurierDekkan-VulkanismusIndien