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The MN3 fossil mammal-bearing locality of Beaulieu (France): Biochronology, Radiometric dating, and lower age limit of the Early Neogene renewal of the mammalian fauna in Europe

Aguilar, J.-P.; Caluzon, G.; de Goër de Herve, A.; Maluski, H.; Michaux, J.; Welcomme, J.-L.

Newsletters on Stratigraphy Volume 34 Number 3 (1996), p. 177 - 191

61 references

published: Dec 18, 1996

DOI: 10.1127/nos/34/1996/177

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ArtNo. ESP026003403006, Price: 29.00 €

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Recent field work at the fossil mammal-bearing locality of Beaulieu (near Aix en Provence, Bouches du Rhône, France) has resulted in the discovery of three new sites, one of them yielding several species of large mammals. The collected faunas have a similar composition and together with the initial site, they indicate zone MN3 of the Mammal Neogene scale. The formation of Beaulieu which includes coastal deposits overlain by lacustrine limestones is subcontemporaneous of a volcanic complex which has been again dated. The Ar-Ar dating method used at this occasion yields an age of 17.5 ± 0.3 Ma. The Beaulieu fauna can be used to give a lower limit to the major faunal turnover recognized all over Europe in the Early Neogene and characterized by the migration among others of proboscideans and of the cricetid Democricetodon.


Une étude du gisement à mammifères de Beaulieu (près d'Aix en Provence, France) a reconnu trois nouveaux points fossilifères dont un riche en restes de grands mammifères. La faune de ces sites comme celle du site initial indiquent la zone MN3 de l'échelle biochronologique du Neogène. La formation à mammifères de Beaulieu qui commence par des dépôts littoraux et se termine par un calcaire lacustre, est sub-contemporaine d'un complexe volcanique qui a été à nouveau date. La méthode Ar-Ar employée à cette occasion donne un âge de 17.5 ± 0.3 Ma. La faune de Beaulieu fournit un niveau de référence immédiatement antérieur à la première présence en Europe d'immigrants tels que le rongeur cricétidé Democricetodon et les proboscidiens, qui signent l'important renouvellement faunique qui survient au Neogène inférieur.