Original paper

Steps toward a global standard for Ordovician stratigraphy

Webby, Barry D.

Newsletters on Stratigraphy Volume 36 Number 1 (1998), p. 1 - 33

134 references

published: Jan 15, 1998

DOI: 10.1127/nos/36/1998/1

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ArtNo. ESP026003601002, Price: 29.00 €

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Abstract

This paper traces the development of the Ordovician concept from Charles Lapworth's original proposal in 1879 to recent decisions of the International Subcommission on Ordovician Stratigraphy aimed at establishing a unified global nomenclature of Series and Stage divisions using key markers (graptolites and/or conodonts) with high global correlation potential. Lapworth incorporated the rocks with overlap relationships and common faunas of Sedgwick's Cambrian and Murchinson's Silurian classifications into his new System, so also providing a simple solution to the Sedgwick-Murchinson dispute. But adoption of Lapworth's Ordovician System was resisted by British workers until the end of the 1890s, and then the international community took until 1960 to officially ratify the name. Greater interest for adopting standardized stratigraphic procedures and classification followed the establishment in 1974 of the IUGS/ICS-supported International Subcommission on Ordovician Stratigraphy, and relevant inter-system boundary working groups. The Cambrian-Ordovician Boundary Working Group agreed in 1982 to the base of the Ordovician System at or near the traditional British (and Scandinavian) base of the Tremadoc, but this remains to be ratified officially as it requires an accompanying boundary stratotype definition, a task for the newly reconstituted Subcommission Cambrian-Ordovician Boundary Working Group. The Ordovician-Silurian Boundary Working Group chose a boundary at the base of the graptolite Akidograptus acuminatus Zone at Dob's Linn, Scotland, i.e. at a level above the widespread and distinctive cool-water Hirnantia Fauna regarded as latest Ordovician. This was ratified officially by ICS and IUGS in 1985.

Résumé

Cet article retrace le cheminement du progrès du concept ordovicien, depuis la proposition première de Lapworth en 1879, jusqu'aux récentes décisions de la Sous-Commission Internationale ayant pour but d'établir une nomenclature globale unifiée des subdivisions en Série et Etage à l'aide de marqueurs-clés (Graptolithes et/ou Conodontes à potentiel de corrélation globale élevé). Lapworth incorpora dans son nouveau système les roches à rélations chevauchantes et faunes communes du Cambrien de Sedgwick et du Silurien de Murchinson, résolvant ainsi par ailleurs le débat Sedgwick-Murchinson. Mais l'adoption du Système Ordovicien de Lapworth fit l'objet de résistance de la part des chercheurs britanniques jusqu'à la fin des années 1890. Ce ne fut ensuite qu'en 1960 que la communauté internationale en ratifia officiellement le nom. A la suite de la création en 1974 de la Sous-Commission Internationale sur la Stratigraphie de l'Ordovicien appuyée par l'IUGS/ICS et ses groupes de travail sur la limite inter-système concernée s'ensuivit un plus grand intérêt pour l'adoption de procédures et classifications stratigraphiques standardisées. Le Groupe de Travail sur la limite Cambrien - Ordovicien convint en 1982 de fixer la base du Système Ordovicien à la base ou quasi-base traditionelle britannique et scandinave du Tremadoc; mais ceci reste à être ratifié officiellement car nécessitant en accompagnement la définition d'un stratotype de la limite, cette tâche échoit au Groupe de Travail de la Sous-Commission sur la limite Cambrien-Ordovicien nouvellement reconstituée. Le Groupe de Travail sur la limite Ordovicien-Silurien a fixé une limite à la base de la Zone à Graptolite Akidograptus acuminatus à Dob's Linn, Ecosse, i.e. à un niveau sus-jacent la faune à Hirnantia, longement répandue, caractéristique d'eau froide et considerée comme Ordovicien terminal. Ce qui fut ratifié officiellement par ICS et IUGS en 1985.

Kurzfassung

Die vorliegende Arbeit zeichnet die Entwicklung der Gliederung des Ordoviz auf von Charles Lapworth's Vorschlägen aus dem Jahre 1879 bis zu neueren Beschlüssen der Internationalen Subkommission für die Ordoviz-Stratigraphie. Diese Beschlüsse sollten eine weltweit einheitliche Nomenklatur der Serien- und Stufen-Gliederung mit Hilfe von "key markers", d. h. Graptolithen und/oder Conodonten mit Leitwert, für globale Korrelationen bringen. Lapworth hatte sein neues System innerhalb von geschlossenen fossilführenden Folgen von Sedgwick's Cambrium bis Murchinson's Silur definiert, um so eine Lösung für den Disput zwischen Sedgwick und Murchinson anzubieten. Aber erst kurz vor der Jahrhundertwende wurde das ordovizische System im Sinne von Lapworth auch von den englischen Bearbeitern anerkannt. Erst 1960 wurde der Begriff auf internationaler Ebene bestätigt. Im Jahre 1974 brachte die Gliederung der von IUGS und ICS unterstützten Internationalen Subkommission für die Ordoviz-Stratigraphie - und ihrer Arbeitsgruppen für die Grenzen innerhalb des Ordoviz - größeres Interesse an standardisierten stratigraphischen Verfahren und Klassifikationen innerhalb des Ordoviz. Die Arbeitsgruppe für die Kambrium-Ordoviz-Grenze legte 1982 die Basis des Ordoviz an oder nahe an die Basis des Tremadoc (im Sinne der britischen und skandinavischen Bearbeiter). Wenn dieser Vorschlag offiziell ratifiziert wird, würde die Definition eines Grenz-Stratotyps erforderlich - eine Aufgabe für die neue Subkommission für die Kambrium-Ordoviz-Grenze. Die Arbeitsgruppe für die Grenzziehung zwischen Ordoviz und Silur wählte eine Grenze an der Basis der Akidograptus acuminatus-Zone an Dob's Linn in Schottland, d. h. in einem Niveau über der weitverbreiteten und deutlich erkennbaren Hirnantia-Fauna des jüngsten Ordoviz. Diese Lösung wurde offiziell von ICS und IUGS im Jahre 1985 ratifiziert.

Keywords

OrdoviciangraptolitesOrdovicienGraptolithesOrdovizGraptolithenLapworthSedgwickMurchinson