Original paper

Interesting new ammonites from the Upper Jurassic of Argentina and their correlation potential: new possibilities for global correlations at the base of the Upper Tithonian by ammonites, calpionellids and other fossil groups

Zeiss, Arnold; Leanza, Héctor A.

Abstract

Two ammonites from the Vaca Muerta Formation cropping out at the southern slope of Cerro Lotena (Neuquén Basin, Argentina) are described for the first time: 1) Simplisphinctes (Lotenia) neuquenensis, n. subgen., n. sp., and 2) a completely preserved adult microconch of Windhauseniceras internispinosum (Krantz). The beds which contained the ammonites belong to the lowermost Upper Tithonian Windhauseniceras internispinosum Zone. These new findings, especially Simplisphinctes (Lotenia) neuquenensis, allow providing further arguments for the correlation between the W. internispinosum Zone of the Andean Jurassic Province and the Simplisphinctes [abnormis] Zone of the Mediterranean Jurassic Province. In this context it should be emphasized that at the base of the Upper Tithonian global biostratigraphical correlations are possible by various other guide fossil groups, such as calpionellids (chitinoidellids).For example, in the western part of the Mediterranean area, the Simplisphinctes Zone can be correlated with the Chitinoidella boneti Subzone of the Chitinoidella Zone. This Subzone can be identified also in Cuba in the S. (Paralytohoplites) caribbeanus Zone allowing an improvement of age calibration of this zone. This Simplisphinctes Zone belongs to the lowermost Upper Tithonian and not to the upper Middle Tithonian as hitherto assumed. This is in accordance with a morphological analysis and comparison with Simplisphinctes s. str. and S. (Paralytohoplites).Furthermore, our results allow a refinement of the chronostratigraphic position of the Chitnoidella boneti-Subzone in Europe and place the zone in the lowermost Upper Tithonian.Another important fossil group for global correlations at the Middle/Upper Tithonian boundary are radiolarians; in Argentina, radiolarians indicating the youngest radiolarian association with Vallupus hopsoni and representing the Zone 4, upper Subzone 4 beta of Pessagno have been found in the Windhauseniceras internispinosum Zone.Calcareous nannofossils and dinoflagellates can also deliver useful data. The differing stratigraphic calibration potentials of these fossil groups are discussed. Spanish Se describen por primera vez dos ammonites de la Formación Vaca Muerta aflorante en el faldeo sur del Cerro Lotena (Cuenca Neuquina, Argentina): 1) Simplisphinctes (Lotenia) neuquenensis, n. subgen., n. sp. y 2) una microconcha adulta completamente preservada de Windhauseniceras internispinosum (Krantz). Las capas que contienen los citados ammonites corresponden al más bajo Tithoniano Superior, Zona de Windhauseniceras internispinosum. Estos nuevos hallazgos, especialmente Simplisphinctes (Lotenia) neuquenensis permiten aportar nuevos argumentos para la correlación entra la Zona de W. internispinosum de la Provincia Andina Jurásica con la Zona de Simplisphinctes [abnormis] de la Provincia Mediterránea Jurásica. En este aspecto, debe enfatizarse que en la base del Tithoniano Superior son posibles correlaciones globales mediante diferentes grupos de fósiles guías - además de ammonites - especialmente calpionélidos (chitinoidélidos).Además, en la parte occidental de la región Mediterránea, la Zona de Simplisphinctes puede ser correlacionada con la Subzona de Chitinoidella boneti de la Zona de Chitinoidella. Esta Subzona puede ser identificada también en Cuba en la Zona de S. (Paralytohoplites) caribbeanus, pudiendo así mejorarse la calibración de su edad. Esta zona, como aquí se demuestra, pertenece al más bajo Tithoniano Superior y no al más alto Tithoniano Medio. Esto concuerda con el análisis morfológico y comparación entre Simplisphinctes s. str. y S. (Paralytohoplites). También en Europa la posición cronoestratigráfica de la Subzona de Boneti puede ser más precisamente calibrada como del más bajo Tithoniano Superior.Otros importantes grupos de fósiles para correlaciones globales en las cercanías del límite Tithoniano Medio/Superior son los radiolarios; en Argentina fue encontrada en la Zona de Windhauseniceras internispinosum la más joven Asociación de Radiolarios con Vallupus hopsoni, que se ubica en la Zona 4, alta Subzona 4 beta de Pessagno.También el nannoplancton calcáreo y los dinoflagelados pueden proporcionar valiosos argumentos. El diferente potencial de calibración de estos grupos fósiles es discutido.

Kurzfassung

Zwei Ammoniten aus der Vaca Muerta Formation vom südlichen Abhang des Cerro Lotena (Neuquén Becken, Argentinien) werden erstmals beschrieben: 1) Simplisphinctes (Lotenia) neuquenensis, n. subgen., n. sp. und 2) ein vollständig erhaltener adulter Mikroconch von Windhauseniceras internispinosum (Krantz). Die Fundschicht beider Arten liegt in der Zone des Windhauseniceras internispinosum des untersten Ober-Tithoniums. Die beiden neuen Funde, insbesondere Simplisphinctes (Lotenia) neuquenensis, liefern weitere Argumente für die Korrelation der Zone des W. internispinosum der andinen Jura-Provinz mit der Simplisphinctes [abnormis] Zone der mediterranen Jura-Provinz. In diesem Zusammenhang sei betont, dass an der Basis des Ober-Tithoniums globale Korrelationen mit verschiedenen Leitfossilgruppen möglich sind - neben Ammoniten - vor allem mit Calpionellen (Chitinoidellen).Im Westteil des Mediterrangebietes konnte z. B. gezeigt werden, dass die Simplisphinctes Zone mit der Chitinoidella boneti Subzone der Chitinoidella Zone korreliert werden kann. Diese Subzone lässt sich in Kuba mit der S. (Paralytohoplites) caribbeanus Zone parallelisieren; damit ist eine bessere Alterseinstufung dieser Zone als bisher möglich: diese Zone gehört in das unterste Ober-Tithon und nicht in das oberste Mittel-Tithon. Dies Ergebnis lässt sich auch mittels eines morphologischen Vergleichs zwischen Simplisphinctes s. str. und S. (Paralytohoplites) nachvollziehen. Auch in Europa lässt sich somit die Ch. boneti Subzone der Chitinoidella Zone genauer als bisher stratigraphisch einstufen.Eine andere wichtige Leitfossil-Guppe für Korrelationen an der Basis des Ober-Tithoniums stellen die Radiolarien dar; in Argentinien wurde in der Zone des Windhauseniceras internispinosum die jüngste Radiolarien-Assoziation mit Vallupus hopsoni gefunden, die in die Zone 4, obere Subzone 4 beta von Pessagno zu stellen ist.Kalkiges Nannoplankton und Dinoflagellaten können ebenfalls wichtige Anhaltspunkte liefern. Das im Einzelnen unterschiedliche chronostratigraphische Potential dieser Gruppen wird diskutiert.

Abstract

Se describen por primera vez dos ammonites de la Formación Vaca Muerta aflorante en el faldeo sur del Cerro Lotena (Cuenca Neuquina, Argentina): 1) Simplisphinctes (Lotenia) neuquenensis, n. subgen., n. sp. y 2) una microconcha adulta completamente preservada de Windhauseniceras internispinosum (Krantz). Las capas que contienen los citados ammonites corresponden al más bajo Tithoniano Superior, Zona de Windhauseniceras internispinosum. Estos nuevos hallazgos, especialmente Simplisphinctes (Lotenia) neuquenensis permiten aportar nuevos argumentos para la correlación entra la Zona de W. internispinosum de la Provincia Andina Jurásica con la Zona de Simplisphinctes [abnormis] de la Provincia Mediterránea Jurásica. En este aspecto, debe enfatizarse que en la base del Tithoniano Superior son posibles correlaciones globales mediante diferentes grupos de fósiles guías - además de ammonites - especialmente calpionélidos (chitinoidélidos).Además, en la parte occidental de la región Mediterránea, la Zona de Simplisphinctes puede ser correlacionada con la Subzona de Chitinoidella boneti de la Zona de Chitinoidella. Esta Subzona puede ser identificada también en Cuba en la Zona de S. (Paralytohoplites) caribbeanus, pudiendo así mejorarse la calibración de su edad. Esta zona, como aquí se demuestra, pertenece al más bajo Tithoniano Superior y no al más alto Tithoniano Medio. Esto concuerda con el análisis morfológico y comparación entre Simplisphinctes s. str. y S. (Paralytohoplites). También en Europa la posición cronoestratigráfica de la Subzona de Boneti puede ser más precisamente calibrada como del más bajo Tithoniano Superior.Otros importantes grupos de fósiles para correlaciones globales en las cercanías del límite Tithoniano Medio/Superior son los radiolarios; en Argentina fue encontrada en la Zona de Windhauseniceras internispinosum la más joven Asociación de Radiolarios con Vallupus hopsoni, que se ubica en la Zona 4, alta Subzona 4 beta de Pessagno.También el nannoplancton calcáreo y los dinoflagelados pueden proporcionar valiosos argumentos. El diferente potencial de calibración de estos grupos fósiles es discutido.